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Cahagnes : le plus petit cimetière militaire au Monde abrite la tombe du lieutenant Cornwall

Cahagnes, l'un des plus petits cimetières au Monde
Cahagnes, l'un des plus petits cimetières au Monde

L'un des plus petits cimetières du monde est situé dans le Calvados. Il ne compte qu'une seule tombe, celle du lieutenant Cornwall, mort à Cahagnes le 30 juillet 1944, à l'âge de 22 ans.
 

Par L.A.

Le village de Cahagnes, dans le Calvados, a une particularité : il abrite l'un des plus petits cimetières militaires au Monde. C'est la famille du lieutenant James Gerald Marshall-Cornwall qui a érigé un mausolé sur les lieux de son décès. Le jeune homme de 22 ans avait péri en juillet 1944 sous le feu ennemi.
 

Au printemps, les employés communaux de Cahagnes se rendent plusieurs fois par semaine dans leur petit cimetière militaire. Ce dernier ne compte qu'une seule tombe mais l'entretien du mausolée situé un peu à l'écart du bourg, dans un virage de la route de Caumont, est un devoir de mémoire.

James Gerald Marshall-Cornwall dirigeait un bataillon de chars britanniques. Le 30 juillet 1944, il monte à l'assaut de Cahagnes. Le jeune lieutenant descend de son blindé au bois du Mondant où des Allemands viennent d'être fait prisonniers. Il est foudroyé par une balle ennemie.
Son père, le général Cornwall, achète le terrain afin qu'il soit enterré sur place et repose à jamais à Cahagnes. Aujourd'hui encore, sa famille continue de venir s'y recueillir chaque été. 

Au départ c'est une tombe privée, le Général venait se recueillir sur la tombe de son fils et nous, par respect, on l'accompagnait. Maintenant, la tombe est la nôtre et la famille nous demande l'autorisation de venir, Marcel Bonnevalle, maire de Cahagnes

Dans les années 70, la famille a fait don de ce petit bois à la commune qui s'est engagée, en retour, à l'entretenir. "Le Lieutenant Marshall-Cornawall, c'est un peu le représentant de tous ceux qui sont venus ici, qui sont anonymes et qui se sont fait tués très jeunes"explique le maire de la commune.

La Commonwealth War Graves Commission répertorie tous les cimetières militaires du monde. Rares sont ceux qui n'abritent qu'une seule tombe mais il en existe trois dans le Calvados, à Livry, Caumont l'Evente et donc Cahagnes. Au Royaume-Uni, le cimetière d'Harlow et le cimetière de Mount Vernon, aux Etats-Unis abritent eux-aussi la tombe d'un seul soldat tombé pendant la seconde Guerre mondiale

 

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