Coronavirus et dépistage : un kit mobile inventé à Caen pour tester les gens partout, chez eux ou au travail

En pleine polémique sur les tests disponibles en France, c'est une innovation normande issue de la pépinière caennaise qui pourrait faire parler d'elle. La start-up Loop Dee Science nous présente son kit mobile pour tests moléculaires. Le CHU de Caen finalise actuellement les essais cliniques. 

Un kit d’analyse capable de détecter le nouveau virus COVID-19 en 30 minutes, sur le terrain et non en laboratoire.
Un kit d’analyse capable de détecter le nouveau virus COVID-19 en 30 minutes, sur le terrain et non en laboratoire. © Loop Dee Science
Partout en France, c'est la course pour préparer le déconfinement dans les meilleures conditions possibles avec une urgence, celle du despitage de la population. C'est l'un des enjeux de la nouvelle étape qui s'annonce pour les français, à partir du 11 mai.

"Cette machine et ce kit ingénieux nous ont beaucoup plu dès qu'il nous ont été présentés", explique la virologue Astrid Vabret du Chu de Caen, Cheffe du Laboratoire de virologie et spécialiste des Covid et des épidémies. Son service est depuis longtemps un centre de référence national sur la rougeole, par exemple. "Tout a été pensé pour qu'on travaille sans frigidaire à l'extérieur de nos laboratoires, avec du lyophilisé dans les tubes. Partout, on peut utiliser ce kit. C'est ce qui le rend très utile et unique "
 

Il va pouvoir être utilisé (si les essais cliniques le confirment) dans une quinzaine de jours, dans les Ehpad, dans les foyers pour résidents handicapés, dans les grandes entreprises via leur médecine du travail. Voire, dans les cabinets de généralistes. Il n'y a pas besoin d'être un spécialiste de laboratoire et ça c'est la grande nouveauté. Une infirmière à domicile peut-être formée rapidement.
(Astrid Vabret, virologue CHU Caen) 


Des tests moléculaires pas sérologiques 

Le test proposé est dit "moléculaire", c'est à dire qu'il permet de répondre à la question "suis-je infecté(e) en ce moment ?", à ne pas confondre avec les tests sérologiques, très nombreux. Ces derniers répondent à la question "ai-je déja été infecté par le virus":  ils nous disent si la personne a developpé des anti-corps et ne sont lisibles qu'après la maladie, pas pendant. 

 
Le prélèvement se fait dans le nez, sans douleur. "C'est juste à peine désagréable. Moi je dirais même que c'est moins pénible qu'une prise de sang", affirme la Professeure Astrid Vabret, virologue.
Le prélèvement se fait dans le nez, sans douleur. "C'est juste à peine désagréable. Moi je dirais même que c'est moins pénible qu'une prise de sang", affirme la Professeure Astrid Vabret, virologue. © IP3/Maxppp


 "La technologie repose sur une amplification isotherme de l’ARN du virus et ne requiert aucun appareil de type thermocycleur. Le LoopX est un automate d’analyse puissant qui rend localement un résultat, mais qui peut également retranscrire les résultats par connexion USB ou Bluetooth", explique Stefan Gallard à la tête de la start-up caennaise Loop Dee Science, installée tout près du Mémorial, à Caen. 

 

C'était notre volonté proposer ce kit tout-terrain utilisable hors laboratoire et par beaucoup de monde. La seule étape délicate reste le prélèvement dans le nez avec un coton-tige. Pour le résultat, il se lit en 30 minutes. Voilà pourquoi on peut imaginer l'installer dans les maisons de retraite pour les visiteurs, la famille, etc. (Stéfan Gallard, cofondateur de Loop Dee Science) 
 


"On y travaille depuis Janvier"


A l'heure où certains scientifiques dans les médias ne parlaient que d'une gripette qu'il ne fallait pas craindre, la petite équipe de Loop Dee Science, à Caen, se concentre exclusivement sur cette recherche dans la plus grande des discrétions.
La petite entreprise de 7 personnes met tout à l'oeuvre pour changer de cap. D'un appareil pour vétérinaires, il faut faire une machine capable de lire le Covid-19.
Trois mois après, la Loop X existe. 

"Alors que nous étions en train de travailler sur ce kit destiné aux vétérinaires, notre partenaire en Chine nous a alerté sur le Covid-19, début janvier. Tout de suite on a abandonné tout le reste pour adapter notre offre au Covid-19", explique Stefan Gallard.


"Loop Dee Science et le CHU de Caen Normandie ont signé un accord de collaboration afin de valider scientifiquement le kit d’analyse LoopXplore COVID-19 et le LoopX, appareil d’analyse portable et autonome."


Les premiers essais menés en Mars sont très concluants. Et tous semblent optimistes : le CHU comme la start-up sont confiants. 

"Nous avons déjà testé le kit avec des échantillons congelés positif et négatifs au covid 19", raconte Astrid Vabret (sensibilité : 97%, spécificité : 100%). "La machine ne se trompe pas. Le seul échec est sur un échantillon déjà douteux . C'est très encourageant."

 

Tests cliniques promis fin avril 

Un protocole clinique prospectif sur un millier de personnes est en cours. Il est indispensable pour publier et être validé scientifiquement. Il faut dire que le marché est énorme et il vaut mieux ne pas brûler les étapes pour être vendu partout. 

1000 échantillons sont testés en ce moment, en temps réel au CHU de Caen. L'un avec la machine Loop X, l'autre en laboratoire. Ensuite les deux résultats sont comparés. "Et pour le moment, on est très contents", rassure le cofondateur de la petite entreprise caennaise qui possède l' exclusivité sur la machine. 
Ce test rapide ambulatoire pourrait connaître un succès fulgurant, actuellement dans le conteste du Covid-19, mais aussi dans l'avenir pour d'autres épidémies. 
Les résultats seront connus fin avril. On peut donc imaginer une commercialisation pour le début du déconfinement. 
 

Inventé à Caen et produit dans l'agglomération


Cette innovation est le résultat d'une collaboration au sein de l’écosystème normand. Loop Dee Science, experte de l'analyse ADN, existe depuis 2017.
"Le nouveau système d’analyse développé par Loop Dee Science est une innovation 100% normande qui bénéficie d’expertises locales complémentaires dans différents secteurs."  

Pour l’industrialisation et la fabrication des LoopX, la start-up fait appel à une société partenaire, ELDIM, basée à Hérouville-Saint-Clair, dans l'agglomération de Caen.
ELDIM s'est fait connaître du grand public en 2017 quand Tim Cook, le PDG d'Apple, est venu lui-même visiter l'usine de production très active pour l'IphoneX
Dès le mois de mai des machines seront sur le marché, si les tests, bien sûr, le permettent. "Pourquoi ne pas imaginer des drive pour tester les gens", comme en Allemagne ? Tout est permis. 
 
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