La forêt de Brotonne à cheval , c'est dans Vachement Normand !

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C’est à dos de cheval que Vincent Chatelain part en exploration dans la forêt de Brotonne dans Vachement Normand! ©France 3 Normandie MediaTV

C’est à cheval que Vincent Chatelain part en exploration dans la forêt de Brotonne. Entre écuries de passionnés, balade à la découverte de la forêt, rencontre avec un maréchal-ferrant et étape dans un gîte équestre insolite

C’est à dos de cheval que Vincent part en exploration dans la forêt de Brotonne. Entre écuries de passionnés, balade à la découverte de la forêt, rencontre avec un maréchal-ferrant et étape dans un gîte équestre insolite, Vincent Chatelain sillonne la forêt de Brotonne en Seine-Maritime et ses trésors naturels avec ceux qui la connaissent le mieux.

La forêt de Brotonne

A mi-chemin entre Rouen et Le Havre, la forêt de Brotonne est un vaste massif d’environ 7000 ha qui s’étend en rive gauche de la Seine sur une presqu’île dessinée par un de ses méandres : « la Presqu’île de Brotonne ». La forêt domaniale fait partie du Parc Naturel Régional des Boucles de la Seine
Normande.
Les origines du nom « Brotonne » ne sont pas élucidées. Selon certaines sources il dériverait de la racine Scandinave « tuna », repérable à travers la toponymie « tonne » désignant des « fermes ». Brotonne renverrait ainsi à une activité agricole antique sur la presqu’île. Cependant, selon d’autres sources ce
toponyme serait plutôt lié à Saint Concède qui, venu d’Irlande vers 670 pour évangéliser la contrée, aurait reçu des terres sur l’ancienne forêt d’Arelaune qui prît alors le nom de Sylva Britonis en référence à la Bretagne, pays d’où Saint Concède était originaire.

La forêt de Brotonne est d’exploitation très ancienne. Il se dit à ce propos que Charles VIII vint très régulièrement y chasser, mais c’est surtout François 1er (1515 – 1547) qui a laissé son empreinte en implantant à Vatteville-la-Rue en 1540 un important relai de chasse. Outre la chasse - y compris les grandes chasses royales dont la chasse à courre est l’héritière – elle fut longtemps utilisée pour l’alimentation de la région en bois de chauffage, de même que pour la construction des navires du fait de la proximité des ports et chantiers navals.

Elle est aujourd’hui une forêt domaniale gérée par l’Office National des Forêts qui veille à sa productivité en bois : il organise le massif en un ensemble de futaies plantées puis abattues lorsque les parcelles arrivent à maturité.

La forêt de Brotonne présente ainsi de nos jours l’aspect d’une vaste marquèterie végétale en constant renouvellement, avec finalement peu de vieux arbres si on excepte quelques individus remarquables protégés.
La fonction économique de ce massif ne l’empêche pas d’être l’espace d’expression d’un riche patrimoine culturel immatériel. Traduisant une relation existentielle des populations résidantes avec la forêt, il émerge surtout à l’occasion des entretiens engagés auprès des habitants de la presqu’île, ainsi
qu’à travers certaines pratiques collectives qui rythment la vie de ce territoire : on peut citer la fête du pays organisée chaque 1er mai, et dont la messe inaugurale se tient en pleine forêt dans la petite chapelle Saint-Maur. Ces manifestations paraissent témoigner de l’existence sur la presqu’île de
Brotonne d’une sacralité de la forêt. Certains arbres sont d’ailleurs le support de croyances et de pratiques fortement empreintes de paganisme, et relevant du culte dit « populaire ».

La forêt de Brotonne et le cheval, une histoire d'amour. 

La Normandie est le territoire du cheval par excellence et la forêt est un véritable terrain de sport à ciel ouvert : c’est un terrain privilégié pour les cavaliers. Le Code forestier reste assez strict vis-à-vis des chevaux en forêt.
Circuler en dehors des chemins est strictement interdit. L’ONF aménage des pistes équestres pour encourager la découverte de la forêt à cheval. Un nouvel itinéraire équestre a été inauguré en 2021 entre Falaise et Jumièges, long de près de 265 kilomètres : ce qui en fait le plus long de Normandie. L’itinéraire se termine à la forêt de Brotonne. Grâce à un réseau d’hébergeurs, il sera possible
de parcourir cette chevauchée en faisant des étapes, dix au total. La randonnée à cheval permet d’affirmer cette identité de terre du cheval. L’équitation est un point fort de la région : de grands cavaliers de haut niveau sont normands, les savoir-faire et les centres de formation sont également très importants.

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La forêt de Brotonne à cheval avec Vincent Chatelain c'est Vachement Normand ! ©Valentine Voisenet France 3 Normandie

Vachement Normand! c'est à retrouver sur France 3 Normandie le dimanche à 12h55 et sur france.tv

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