Lyon : une décision attendue dans la longue bataille opposant Paul François à Monsanto

L'agriculteur charentais, Paul François, est à nouveau face à la firme américaine Monsanto devant la justice ce jeudi 11 avril pour le compte-rendu de la décision de la cour d'appel de Lyon après le procès qui s'est déroulé en février dernier.
Paul François à son arrivée à la cour d'appel de Lyon le 6 février 2019.
Paul François à son arrivée à la cour d'appel de Lyon le 6 février 2019. © Jeff Pachoud/AFP
La justice donnera-t-elle raison jeudi pour la troisième fois à Paul François face à Monsanto ? Cela fait douze ans que l'agriculteur tente de faire reconnaître la responsabilité de la firme américaine dans son intoxication à un herbicide produit par Monsanto, le Lasso.
 

Je reste très prudent mais je vois mal comment la justice après deux décisions favorables pourrait revenir en arrière", déclare Paul François.


Il fustige par ailleurs la "stratégie d'épuisement de l'adversaire" adoptée par Monsanto.

Paul François, un céréalier installé en Charente, a été intoxiqué en avril 2004 après avoir inhalé des vapeurs de Lasso, un herbicide de Monsanto. Après plusieurs malaises, il avait été longuement hospitalisé et frôlera même la mort. Il assure souffrir depuis de graves troubles neurologiques.
Le Lasso est interdit en France depuis novembre 2007. Il avait été jugé dangereux et retiré du marché au Canada dès 1985, puis en 1992 en Belgique et au Royaume-Uni.


Une indemnisation de "plus d'un million d'euros"


Son mal a été reconnu comme maladie professionnelle et l'agriculteur s'est lancé en 2007 dans un combat judiciaire contre Monsanto, filiale de l'allemand Bayer depuis 2018. Il réclame au groupe une indemnisation à hauteur de "plus d'un million d'euros".
Paul François a déjà gagné des batailles contre le géant de l'agrochimie en obtenant gain de cause en première instance et en appel. Monsanto s'étant pourvu en cassation, l'affaire a été de nouveau examinée devant la cour d'appel le 6 février.

A l'issue de l'audience, l'agriculteur s'était dit "blessé" bien qu'"habitué aux coups" depuis le début de son marathon judiciaire, l'existence de ses séquelles ayant été contestée par les avocats de Monsanto dans leurs plaidoiries.
 
Devant la presse, l'avocat de Monsanto, Me Jean-Daniel Bretzner s'était notamment appuyé sur le livre écrit par M. François - "Un paysan contre Monsanto" paru en 2017, dans lequel ce dernier reconnaissait, selon lui, avoir été "négligent le jour J", tout en sachant "pertinemment qu'il s'agissait de produits dangereux".
    

Monsanto nie tout en bloc


Juridiquement, le dossier est solide et il n'y a rien de changé du côté de la défense de Monsanto. Ils nient tout en bloc mais on espère que la juridiction saura passer outre", estime l'avocat de Paul François, Me François Lafforgue.


Une victoire du Charentais ce jeudi ne mettrait pas forcément fin à son combat judiciaire, Monsanto ayant encore la possibilité de se pourvoir une nouvelle fois en cassation.
Bayer, dont le cours de Bourse a plongé de 38% depuis l'acquisition du spécialiste des produits phytosanitaires et des semences OGM, s'est dit "dans l'attente de la décision" de justice, se refusant à tout commentaire à ce stade.

Selon une porte-parole de l'association Phyto-victimes, présidée par M. François, en France, "des procédures contre des firmes, on en a peu car il est souvent difficile d'identifier le produit à l'origine de l'intoxication".
 
Aux Etats-Unis, c'est pour avoir fait usage d'un autre produit Montsanto, le Roundup, pour désherber sa propriété, qu'un Californien de 70 ans, souffrant d'un lymphome non-hodgkinien, a obtenu le 28 mars la condamnation du groupe américain à lui verser plus de 80 millions de dollars. L'entreprise a fait appel.
En août, un autre Américain, jardinier de profession, en phase terminale d'un cancer, avait obtenu en justice la somme de 289 millions de dollars. Somme réduite ensuite par une juge à 78,5 millions de dollars. Bayer a aussi fait appel de ce jugement.
 
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