Un séquoia de 1895 frappé par la foudre à Oradour-sur-Vayres

Le séquoia en flammes / © Patrick Chalard - riverain
Le séquoia en flammes / © Patrick Chalard - riverain

Ils font partie du paysage du centre de la commune d'Oradour-sur-Vayres depuis 125 ans. Plantés ensemble le 4 avril 1895, le plus grand de deux séquoias s'est enflammé le 17 avril, frappé par la foudre. Les pompiers ont pu sauver le second. Soulagement et tristesse du côté des riverains.
 

Par Isabelle Rio

Il était 20h le 17 avril, quand Patrick Chalard, agriculteur, prend sa voiture malgré l'orage qui gronde, pour aller voir l'une de ses vaches prête à véler. A proximité de l'entrée de l'usine Scopéma, rue du Pouloueix, à Oradour-sur-Vayres (Haute-Vienne), son attention est attirée par une boule de feu
 

J'ai vu du rouge dans le bas du premier séquoia, c'était une boule de feu, j'ai tout de suite compris qu'il venait d'être frappé par la foudre ! Je suis allé directement à la gendarmerie à 150 m, c'est eux qui ont appelé les pompiers


Les pompiers arrivés sur les lieux arroseront le séquoia jusqu'à minuit, pour sécuriser une citerne de gaz présente à quelques mètres sur le parking de l'usine. Richard Simonneau, adjoint au Maire, assiste tristement aux flammes qui embrasent l'arbre
 

Ça fait forcément quelque chose de voir un arbre aussi majestueux comme ça prendre feu. Notre patrimoine vivant touche, nos arbres, nos rivières font partie de nous, de notre histoire. On les malmène déjà trop souvent, alors quand l'orage s'en mêle en plus... oui c'est triste, car il est sans doute perdu

 

Coup de foudre sur l'un des deux séquoias du centre d'Oradour-sur-Vayres


La vidéo-surveillance de l'usine permet de voir lorsque la foudre tombe sur l'arbre
 
Coup de foudre à Oradour-sur-Vayres vendredi 17 avril 2020 vers 20h.
La vidéo-surveillance d'une usine permet de constater sur son portail les traces du coup de foudre dans le séquoia de 125 ans planté juste à côté

Depuis, l'arbre est amputé de sa cime de plus de 10 mètres. Le coup de foudre lui a fait perdre la tête ... mais il est aussi fendu le long de son tronc, le séparant clairement en deux sur sa partie supérieure.
 
Le séquoia a perdu sa cîme dans le coup de foudre du 17 avril 2020 / © JF Vignaud - Riverain
Le séquoia a perdu sa cîme dans le coup de foudre du 17 avril 2020 / © JF Vignaud - Riverain
 
Les cimes des deux séquoias photographiées en 2006 / © Jean-Claude Restoueix fonds privé
Les cimes des deux séquoias photographiées en 2006 / © Jean-Claude Restoueix fonds privé
 

Des séquoias arrivés des Etats-Unis


Les deux séquoias de Oradour-sur-Vayres sont arrivés tout droit de San Francisco. Nous sommes alors en 1895, et c'est le médecin d'Oradour, le Docteur Descubes, qui les rapporte de son voyage. D'autres plants agrémenteront le domaine du château de son ami Callandreau, comme un grand araucaria qu'on peut apercevoir sur cette carte postale. Le domaine et son parc sont devenus aujourd'hui l'hôtel de ville de la commune.
 
Le domaine Callandreau avec un auraucaria planté, comme le Séquoia frappé par la foudre, en 1895. C'est aujourd'hui l'Hôtel de Ville d'Oradour-sur-Vayres / © Mairie d'Oradour-sur-Vayres
Le domaine Callandreau avec un auraucaria planté, comme le Séquoia frappé par la foudre, en 1895. C'est aujourd'hui l'Hôtel de Ville d'Oradour-sur-Vayres / © Mairie d'Oradour-sur-Vayres

Le médecin Descubes donnait ses terres en métayage à la famille Restoueix. Et c'est pour la naissance du fils de son métayer, Jean Restoueix, que les deux séquoias ont été plantés au début du mois d'avril 1895.
 

Les deux Jean Restoueix, métayers à Oradour-sur-Vayres


Aujourd'hui, son arrière-petit-fils, toujours agriculteur et riverain, s'en émeut.

Je suis bien sûr ému de savoir que ce séquoia qui a été planté par mon arrière-grand-père, pour la naissance de mon grand-père, ne va sans doute pas survivre à ce coup de foudre. J'ai passé toute mon enfance dans la cour de la ferme avec ma soeur, et ce sont 4 générations dans la famille qui voit grandir ces séquoias. Leur histoire a toujours été racontée lors des repas de famille


Tout comme l'est l'arrière-arrière-petit-fils, Michael, 32 ans, chocolatier confiné à Limoges. Il s'en est ouvert sur les réseaux sociaux.
 

Triste ce matin d'apprendre que les séquoias plantés par mon arrière-arrière-grand-père le jour de la naissance de mon arrière- grand-père en 1895 ont été frappés par la foudre, le symbole des mes racines limousines à disparu
 

Le séquoia est-il condamné ?

A voir ainsi la cîme du séquoia, fendue et décapitée d'une dizaine de mètres, on peut en effet penser que le majestueux arbre est désormais condamné. D'autant qu'un précédent coup de foudre l'avait déjà frappé mais il s'était remis de cette attaque et avait cicatrisé.

Pour Christian Riboulet, expert forestier, il faut bien sûr examiner de plus près l'arbre avant de se prononcer. Toutefois, il faut compter sur la capacité de résilience d'un tel arbre. Souvent plantés dans les parcs pour devenir dominants et faire office de paratonnerre dans les domaines, les séquoias peuvent atteindre 1000 ans d'âge. Ils peuvent être foudroyés et poursuivre leur croissance, en ayant à chaque fois une autre tête.
 
Interview de Christian Riboulet, expert forestier à Solignac (87), en situation de confinement
Il ne faut pas négliger la capacité d'un séquoia à poursuivre sa croissance, en dépit d'un coup de foudre. Nous avons un exemple remarquable à Châlus en Haute-Vienne

L'expert rappelle que la foudre frappe les racines et ce n'est qu'une partie de l'extraordinaire masse racinaire qui est touchée. Les racines d'un séquoia peuvent s'étaler jusqu'à 50 mètres autour du pied. Beaucoup de racines n'ont pas été conductrices, elles maintiennent donc la solidité du tronc. On le voit au lendemain du coup de foudre, beaucoup de branches sont encore là.

L'expert rappelle qu'un séquoia a ainsi pu être sauvé après avoir été foudroyé et décapité d'une quinzaine de mètres, à Châlus en Haute-Vienne. Des arbres sont régulièrement sauvés grâce à une intervention étudiée, la mise en place de sangles adaptées, sécurisant l'arbre.
 


Il appartient désormais à la communauté de communes Ouest Limousin, propriétaire du site où se trouvent les deux séquoias, de décider du sort de l'arbre. Quant à son jumeau, jusque là plus petit, il domine désormais le virage de la rue du Pouloueix d'Oradour-sur-Vayres.
 
Le séquoia après son coup de foudre photographié le 20 avril 2020 / © Patrick Chalard Oradour-sur-Vayres
Le séquoia après son coup de foudre photographié le 20 avril 2020 / © Patrick Chalard Oradour-sur-Vayres


 

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