Rugby: Challenge Cup, deux All Blacks dans le moteur palois

© Romain Hauville France 3
© Romain Hauville France 3

Deux All Blacks dans le moteur palois.
La Section Paloise reçoit Cardiff en Challenge Cup.
Ben Smith et Luke Withelock seront titulaires.

Par François Busson

Ben Smith et Luke Whitelock sur le terrain.

Les deux All Blacks Ben Smith et Luke Withelock débuteront leur carrière paloise ce vendredi contre Cardiff en Challenge Cup. Les Palois battus 54 à 22 sont bien décidés à profiter de l'apport de ces deux joueurs pour remettre les pendules à l'heure.

La lourde défaite au Pays de Galles est restée en travers, et surtout l'attitude suffisante de certains joueurs gallois n'a été appréciée par le groupe palois. 
Autant dire que l'on peut s'attendre, avec des conditions de jeux difficiles, à une rencontre choc.

Ben Smith débutera à l'arrière, une situation qui permet au titulaire Charly Malié de souffler. Le Néo-zélandais a découvert depuis dix jours son nouveau club. Accueilli par ses compatriotes Conrad Smith et Tom Taylor, le joueur n'a pas tardé à montrer sa rigueur et sa capacité à s'intégrer dans un nouveau système de jeu.
 
Un constat qui est valable aussi pour son compatriote de la ligne d'avants, Luke Whitelock. Le troisième ligne, qui a signé pour trois saisons, s'est montré décidé à rapidement apprendre la langue française. Sur le terrain, il a rapidement trouvé plusieurs relais, comme ses coéquipiers, Antoine Erbani ou encore le capitaine Quentin Lespiaucq.

Reste maintenant à mettre tous ces éléments en place pour battre Cardiff, un objectif important car il permettra de remettre l'équipe dans le sens de la marche avant de retrouver le Top 14 dans une semaine, avec un déplacement au Stade Français. 

Une équipe renforcée pour Cardiff.

Outre les deux All Blacks, la Section paloise pourra compter sur plusieurs retours pour jouer Cardiff. Derrière, Attila Septar sera titulaire avec Pierre Nueno au centre. 
Devant, deux retours importants, les piliers Mohamed Boughanmi, qui sera titulaire et Lucas Pointud, il débutera sur le banc. A noter également les débuts au hameau du jeune Thibault Debaès, 18 ans. L'ouvreur, vu à son avantage lors du match aller pour sa rentrée, sera à nouveau appelé à rentrer en cours de match pour remplacer le Néo-zélandais Tom Taylor, titulaire à l'ouverture. 

L'équipe de la Section Paloise : 1. Moïse, 2. Lespiaucq (cap), 3. Boughanmi, 4. Pesenti, 5. Marchois, 6. Erbani, 7. Habel-Kuffner, 8. Whitelock, 9. Daubagna, 10. Taylor, 11. Fumat, 12. Septar, 13. Nueno, 14. Pourailly, 15. Smith
Remplaçants : 16. Barka, 17. Pointud, 18. Fisi'ihoi, 19. Metz, 20. Puech, 21. Le Bail, 22. Debaes, 23. Pinto


L'équipe des Cardiff  Blues: 1. Gill, 2. Myhill, 3. Andrews, 4. Paulo, 5. Turnbull, 6. Lewis-Hughes, 7. Robinson, 8. Boyde (c), 9. Williams, 10. Evans, 11. Adams, 12. Thomas, 13. Lee-Lo, 14. Lane, 15. Morgan
Remplaçants : 16. Belcher, 17. Domachowski, 18. Assiratti, 19. Ratti, 20. Lawrence, 21. Williams, 22. Tovey, 23. Amos
Arbitres : Tom Foley (ENG) assisté de Jack Makepeace (ENG) et Jonathan Healy (ENG) sur la touche


Le reportage d'avant match: images Marc Lasbarrères, montage Olivier Pallas, textes François Busson. 
 
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