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Top 14 : Castres/Montpellier un match de barrage préparé

Malgré ses prestations remarquables avec le club de Montpellier, François Trinh-Duc ne jouera avec l'équipe de France en Australie. / © France 3 LR
Malgré ses prestations remarquables avec le club de Montpellier, François Trinh-Duc ne jouera avec l'équipe de France en Australie. / © France 3 LR

La rencontre de samedi sur le terrain de Castres sera difficile, les hommes de Fabien Galtié s'y sont préparés. Ce match de barrage du Top 14
(14h40), opposera deux vieilles connaissances.

Par Laurence Creusot


Cette confrontation devrait départager ces équipes habituées aux phases finales, Montpellier s'étant imposé (18-17) au stade Pierre-Antoine
il y a deux ans, le CO ayant pris sa revanche (31-15) en mai dernier. "Montpellier et le CO se ressemblent, a noté Laurent Labit, qui avec son compère Laurent Travers, a mené le club tarnais à trois barrages et une demi-finale en quatre ans, en notant "beaucoup de similitudes entre ces deux
équipes et leur parcours".

Preuve de cet équilibre, le bilan des confrontations entre les deux clubs (en dehors des barrages) est presque égal (9 victoires pour le CO, 7 le MHR) depuis l'instauration du Top 14.
"Depuis trois ans, c'est la 9e fois qu'on joue face à Castres. On connaît bien la route, s'est amusé Fabien Galthié, l'entraîneur du MHR, il n'y a pas de surprise. Sur le terrain, c'est pareil".
Pour Labit, la différence va se faire sur "la détermination, l'envie, l'efficacité aussi". L'ex-ouvreur ne s'attend pas à "un coup" des Montpelliérains, à l'inverse du troisième ligne Antonie Claassen pour qui "leur entraîneur (Galthié, ndlr) est intelligent et a sûrement caché quelque chose".
Les Castrais se présenteront, dans un stade pratiquement plein, avec leur équipe presque au complet: si Bonello, incertain à cause d'une commotion, est bien dans le groupe, ce n'est pas le cas de Tekori, qui n'a pas obtenu le feu vert après
sa fracture d'un avant-bras.
Même cas de figure pour les Héraultais, qui seront uniquement privés de Figallo et Na'ama Leleimalefaga, pour tenter de renouveler leur succcès de 2011 avant d'atteindre la finale face aux Toulousains.

Montpellier, plus solide à l'extérieur (cinq victoires en Top 14, deux en Coupe d'Europe) et avec plus d'individualités, aborde la phase
finale sur une bonne dynamique (4 victoires sur ses 5 derniers matches).
Pour Privat, la victoire "va passer par la conquête et la discipline aussi". "Le piège serait de tomber dans l'individualisme", a surenchéri le demi de mêlée Paillaugue pour qui "il y a un partout, balle au centre". L'ouvreur François Trinh-Duc, revenu à point nommé samedi dernier après une blessure, donne lui l'avantage au CO. "Ce n'est pas du 50-50, car l'équipe qui reçoit a plus de chances de gagner", a noté l'international pour qui "la beauté du sport est de faire déjouer les stats".

Mais le Castrais Martial (7 essais) et un bon nombre d'équipiers sur le départ fin mai aimeraient tant "écrire une des belles pages du club". Après avoir échoué deux fois en barrages (2010, 2011) et une fois en demies (2012), le CO voudrait forcer le destin pour offrir une finale à son emblématique duo d'entraîneurs Labit et Travers, en partance pour le Racing-Métro l'an prochain.

Le MHR à l'entraînement
Dernier entraînement avant Castres / Montpellier

Les équipes:
Castres: Dulin - Martial, Bonnefond, Bai, Andreu - (o) Talès, (m) Kockott - Claassen,
Caballero (cap.), Bornman - Capo Ortega, Samson - Wihongi, Mach, Taumoepeau

Montpellier: Sicart - Nagusa, Combezou, Fernandez, Tupuola
- (o) Trinh-Duc, (m) Paillaugue - Bias, Tulou, Ouedraogo (cap.) - Privat, Gorgodze
- Bustos, Creevy, Nariashvili.

Remplaçants:
Castres: Bonello, Lazar, Rolland, Diarra, Lacrampe, Kirkpatrick, Teulet, Coetzee
Montpellier: Géli, Lobo, De Marco, Beattie, Tomas, Gard,
Bustos Moyano, Pelo.
Arbitre: Romain Poite

Julien Tomas sur le banc des remplaçants samedi

Le demi de mêlée de Montpellier Julien Tomas, incertain en raison d'une blessure au genou gauche, est en mesure de jouer samedi le match
de barrage à Castres, a-t-on appris vendredi auprès du club héraultais Tomas a passé avec succès un test vendredi au cours de l'ultime entraînement.
Le joueur, victime samedi d'une inflammation au genou gauche face à Perpignan, lors de la 26e et dernière journée du Top 14, avait été mis au repos en début de semaine et avait subi une infiltration.

Tomas sera sur le banc des remplaçants, alors que Benoît Paillaugue, également buteur, retrouvera sa place de titulaire.
Le pilier argentin Juan Figallo, opéré d'une hernie cervicale en janvier, n'est pas retenu pour participer à ce quart de finale. Le pilier des Pumas, qui a repris l'entraînement collectif depuis le début de semaine, pourra disputer la demi-finale en cas de qualification.

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