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Coupe Davis - Croatie-France : Richard Gasquet doit endosser son costume de patron

Richard Gasquet avec le capitaine de l'équipe de France, Yannick Noah - 2016. / © afp
Richard Gasquet avec le capitaine de l'équipe de France, Yannick Noah - 2016. / © afp

Même pas retenu au départ, le sérignanais Richard Gasquet va devoir passer son costume de patron pour porter l'équipe de France en demi-finale de la Coupe Davis contre la Croatie. Il joue ce vendredi à Zadar contre Coric. Match à suivre en direct sur France 4 à 14h et sur francetvsport.

Par FD avec francetvsport


L'Héraultais, à court de forme après un été pourri par des blessures au dos et aux abdominaux, était sûr de regarder le match à la télévision après son échec dès le premier tour de l'US Open face au modeste Britannique Kyle Edmund. Le 6 septembre à New York, c'est sans surprise que Yannick Noah avait annoncé les sélections de Jo-Wilfried Tsonga, Gaël Monfils et Lucas Pouille, alors tous les trois en course en quarts de finale de Flushing Meadows.

Mais en sport, tout peut aller très vite. Quatre jours plus tard, Gasquet faisait ses valises pour la Croatie pour servir de remplaçant, à la suite du forfait de Tsonga, souffrant du tendon rotulien. Puis mercredi, c'est Monfils qui renonçait,
touché lui aussi au genou. Le Languedocien redevenait titulaire en simple, avec Pouille, et leader de l'équipe.

C'est assez inattendu, c'est le moins qu'on puisse en dire!", a-t-il avoué. "C'est le charme de la Coupe Davis. Je n'étais pas dans l'équipe il y a une semaine, puis j'étais cinquième, et là je me retrouve à jouer vendredi à 14h00 (contre le jeune
Borna Coric). C'est sûr que ça change!".


L'enthousiasme suffira-t-il à compenser un inévitable manque de rythme et de confiance?
Depuis son abandon contre Tsonga début juillet à Wimbledon, Gasquet, 30 ans, 17e mondial, n'a gagné que trois matches, tous contre des joueurs classés au-delà de la 50e place mondiale, sur six disputés.

Voir le match en direct à 14h sur France 4 et sur francetvsport.

"A 100% physiquement" ?


On est toujours mieux quand on a fait quart ou demie de l'US Open, je ne vais pas dire le contraire, mais c'est la Coupe Davis, j'ai l'expérience et je sais que je peux faire un grand match", assure-t-il.


Son adversaire Coric (prononcez "tchoritch") est à 19 ans l'un des meilleurs espoirs du circuit. Doué, le jeune homme a aussi des nerfs. C'est lui qui a qualifié la Croatie aux deux tours précédents en gagnant le cinquième match face à la Belgique puis contre les États-Unis. Mais le 42e mondial ne se présente pas lui non plus dans sa meilleure forme. Après ses victoires sur Benoît Paire, Nick Kyrgios et Rafael Nadal à Cincinnati, il a dû abandonner au premier tour de l'US Open, souffrant lui aussi du genou.

Plus tard dans l'après-midi, Lucas Pouille, 18e mondial, en grande forme après son quart de finale à l'US Open, jouera le deuxième match de Coupe Davis de sa carrière contre Marin Cilic, le champion de l'US Open 2014, récent vainqueur du tournoi de Cincinnati.

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