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Qui sommes-nous ? en Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon

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Mission Human Origines in Namibia (H.O.N.), à la recherche des origines de l'Homme

© Narratio Films
© Narratio Films

La mission H.O.N a pour objectif d'inscrire la Namibie parmi les berceaux de l'humanité. Pour cela, les scientifiques doivent trouver des fossiles datant de l'origine de la lignée humaine. Direction l'Afrique Australe en Namibie, pour savoir ce que les collines des Aha Hills, ont dans le ventre...

Par Guiseppin Marie-France

documentaire Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'homme

Il est une période mal connue dans l'histoire de l'Homme, c'est le moment où il s’est séparé des grands singes. Où et comment s'est passée cette « petite » mutation fondamentale pour Homo Sapiens ? Pour répondre à cette question, les scientifiques doivent pouvoir étudier de nombreux fossiles. Mais trouver des spécimens bien conservés et vieux de 3 à 4 millions d'années n'est pas chose facile. Il faut savoir où chercher dans le fameux « berceau de l'humanité », là où les conditions de conservation d'ossements aussi anciens sont réunies.

C'est le but que s'est fixé une équipe internationale de scientifiques de la mission H.O.N., composée d’archéologues, paléontologues et préhistoriens.

Pour eux, c'est l’Afrique australe qui réunit le plus des critères recherchés. Et plus précisément les collines calcaires d'Afrique du Sud, du Botswana et de la Namibie, dont les grottes auraient pu conserver ces précieux ossements. Challenge supplémentaire, des grottes de cet âge sont aujourd'hui enfouies.

Alors, direction la Namibie vers les collines des Aha Hills, à la lisière du désert du Kalahari et à cheval sur la frontière avec le Botswana. Là, c'est le bush qui va accueillir l'équipe. Autonomie complète durant toute la mission, au milieu du territoire des derniers bushmen, des éléphants, des lions et de nombreux reptiles. Il ne leur reste plus qu'à explorer, à pied, le territoire qu’ils ont repéré lors de la longue préparation qui a précédé la mission. La seule trace aujourd'hui qui dénonce la présence d'une grotte, c'est une roche particulière « la calcite » qui se forme dans la grotte et qui peut rester en surface lorsque celle-ci disparaît !

Et cette roche perdue au milieu de l'immensité du bush, ils vont en trouver une !

Documentaire : Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'Homme. Une coproduction France Télévisions, Narratio Films, Inrap. Un film de William Japhet et Maurice Ribière

Diffusion sur France 3 Occitanie, le lundi soir 13 mai 2019, après le Soir 3, vers 23h40

 
Les collines des Aha Hills en Afrique Australe, lieu de recherche des scientifiques de la mission H.O.N. / © Narratio
Les collines des Aha Hills en Afrique Australe, lieu de recherche des scientifiques de la mission H.O.N. / © Narratio

L'équipe des scientifiques

  • Laurent Bruxelles, karstologue et géoarchéologue – Inrap / Ifas,
  • Francis Duranthon, paléontologue – conservateur en chef du MHN de Toulouse,
  • Marc Jarry, archéologue préhistorien - Inrap, TRACES UMR 5608,
  • Gregory Dandurand, géoarchéologue - Inrap, TRACES UMR 5608,
  • Dominic Startford, Senior Lecturer – Director of the Sterkfontein caves research / Wit’s,
  • François Baleux, géomaticien TRACES UMR 5608, Université Toulouse Jean Jaurès.
Laurent Bruxelles, pilote de la mission H.O.N., karstologue et géoarchéologue – Inrap / Ifas, / © Narratio Films
Laurent Bruxelles, pilote de la mission H.O.N., karstologue et géoarchéologue – Inrap / Ifas, / © Narratio Films

Les réalisateurs, William Japhet et Maurice Ribière

William Japhet

Après des études de musique et une formation aux métiers de l’image, William Japhet débute sa carrière de chef-opérateur de prises de vues il y a 20 ans. Il collabore pendant plus de 10 ans aux tournages de l’émission Des Racines & Des Ailes, et cadre pour de nombreux documentaires et magazines (France3, France5, Arte…). C’est lors d’une collaboration pour Arte qu’il croise le chemin de Maurice Ribière. Depuis 2010 il est l’un des réalisateurs de la série « Des Trains pas comme les autres » (France5), à raison de 2 ou 3 films par an.  Il est également fondateur et gérant de TVPROD, société spécialisée en captation multi-caméras de spectacle vivant et post-production.
William Japhet, co-réalisateur avec Maurice Ribière, du documentaire "Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'homme. / © Narratio Films
William Japhet, co-réalisateur avec Maurice Ribière, du documentaire "Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'homme. / © Narratio Films

Maurice Ribière

Après une formation aux métiers du cinéma et une activité d'ingénieur du son, il débute dans le film institutionnel et la publicité. Depuis 30 ans il est producteur de documentaires et a collaboré à plus de deux cents heures de programmes, principalement en co-production et diffusés sur les cinq continents. Ses films ont reçu plus de 40 récompenses internationales. Il est également auteur et réalisateur de documentaires centrés sur les sciences de l’Homme et de la Terre.

Diffuseurs : France Télévision, Arte, Histoire, Planète, Ushuaia TV, KTO… En Europe : RAI, History Italy, Mediaset - RTBF, VRT – WDR, ZdF,  BBC - TV3 – ERT - TSR – et les télévisions Polonaise, Russe, Tchèque, Hollandaise, Norvégienne, Danoise, Croate, Slovène, Slovaque, Estonienne, Portugaise... En Amérique du Nord : Radio-Canada, Télé-Québec, TFO, TV5, CBC, PBS... En Asie :  NHK, Discovery Asia, CCTV... en Océanie SBS et les grands groupes comme Discovery International et Nat Géo.

Maurice Ribière, co-réalisateur avec William Japhet, du documentaire "Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'homme. / © Narratio Films
Maurice Ribière, co-réalisateur avec William Japhet, du documentaire "Mission H.O.N., à la recherche des origines de l'homme. / © Narratio Films

Pourquoi ce film ? 

Avec une formation en anthropologie sociale (en plus d'une formation aux métiers du cinéma), j'ai eu l'occasion de remonter le temps en travaillant en Dordogne et à Lascaux pour le 50ème anniversaire de la découverte de la grotte. Le virus de la préhistoire était solidement entré en moi. Autre étape importante, ma rencontre avec Francis Duranthon avec qui nous collaborons sur des documentaires depuis bientôt 20 ans. Régulièrement nous échangeons sur nos projets. Un jour de 2016, il m'a parlé d'une mission à laquelle il allait participer en Namibie.
La grotte (Namibie - Afrique Australe) / © Narratio Films
La grotte (Namibie - Afrique Australe) / © Narratio Films
Le sujet de la recherche des origines de l'Homme est un sujet sans cesse renouvelé mais toujours passionnant. La rencontre avec les membres de l'équipe a été elle aussi enrichissante, simple, sur un ton vulgarisateur derrière une rigueur scientifique jamais démentie, enthousiaste et dans l'échange. Mais aussi, ce qui m'a intéressé c'est que la mission était à ses débuts, nous allions pouvoir pour une fois montrer ce qu’est le travail des scientifiques et le long processus qui aboutit à ce que l'on montre généralement : la découverte.

Il ne manquait plus qu'un homme d'images pour s'approprier le projet et en faire un documentaire. Le challenge était double, suivre une équipe qui parcourt 3 collines en une demi-journée tout en prévoyant un véritable langage cinématographique (entrées / sorties de champs – champs / contrechamps...), et rendre toute sa beauté et son immensité aux paysages sauvages et magnifiques du bush. Une caméra 4K, un drone, des mini-caméras 4K dans les sacs à dos. Notre vieille complicité a fait le reste. 
Répétition aux gestes de la descente en grotte avec l'équipe des scientifiques de la mission H.O.N. (Namibie - Afrique Australe). / © Narratio Films
Répétition aux gestes de la descente en grotte avec l'équipe des scientifiques de la mission H.O.N. (Namibie - Afrique Australe). / © Narratio Films







 

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