Tour de France 2020 : le peloton aura-t-il droit à une arrivée d'étape au Mont-Aigoual dans le Gard ?

Le Mont Aigoual en Cévennes gardoises - archives. / © maxppp Scholz, F.
Le Mont Aigoual en Cévennes gardoises - archives. / © maxppp Scholz, F.

Départ de Nice le 27 juin, arrivée à Paris le 19 juillet, voici ce que l'on sait pour le tracé du Tour de France 2020. Mais entre les deux villes, l'incertitude sera levée officiellement ce mardi. En Occitanie, on parle d'une étape inédite avec une arrivée au sommet du Mont-Aigoual, en Cévennes.

Par Fabrice Dubault avec l'AFP

Egan Bernal, le Colombien désormais au palmarès de la plus grande course cycliste du monde, et Chris Froome, le Britannique quatre fois vainqueur, découvriront ce mardi les 21 étapes lors de cette présentation à Paris. Tout comme Julian Alaphilippe, le dynamiteur de juillet, et les autres Français, Thibaut Pinot et Romain Bardet, qui ont eu seulement connaissance d'éléments parcellaires, entre confidences d'élus et rumeurs.
 

Les 2 premières étapes sont connues


Puisque la prochaine Grande Boucle commence près de la baie des Anges à Nice, elle visitera tout de suite l'arrière-pays de la ville méditerranéenne. Le ton est donné pour une course que son directeur Christian Prudhomme veut surtout animée et si possible haletante, pleine de rebondissements.
 

On a tenu compte des leçons de 2019 et des parcours un peu punchy", affirme Thierry Gouvenou, le "traceur" des derniers Tours. Pour favoriser un coureur ? "Non", coupe le directeur de course, "pour l'intérêt de la course".


Tant il est vrai que l'adage "les organisateurs proposent, les coureurs disposent" n'a jamais été aussi vrai que cette année.


"Les grandes lignes ont été décidées avant le dernier Tour", rappelle Thierry Gouvenou. "Fin juin, on en était au niveau des villes à 90%. Mais on ne savait pas si on aurait 25 ou 30 cols".
 

Une arrivée inédite au sommet gardois du Mont-Aigoual ?


Côté villes, quelques noms circulent. Sisteron, Privas et Millau ont été évoqués dans les médias régionaux, pour dessiner une sorte d'arc méditerranéen dans les contreforts de l'arrière-pays.

Le 2 juillet, les Cévennes qui étaient candidates au passage du Tour 2020, après les étapes 2019 autour du Pont du Gard, pourraient accueillir une arrivée inédite au sommet du Mont Aigoual, à 1.565 mètres d'altitude. Le Tour y est passé pour la dernière fois en 1987, lors d'une étape Millau-Avignon.
Les coureurs en provenance de la région PACA arriveraient au célèbre observatoire météo qui surplombe les départements du Gard et de la Lozère, ils passeraint ainsi dans le massif des Cévennes.

L'étape suivante pourrait mener les coureurs vers Millau, à moins que la cité du sud-Aveyron ne soit ville de départ. Mais sans certitude. Et ensuite ? Le Tarn et Lavaur probablement.

Les Pyrénées doivent être abordées dans la foulée avant la première halte du côté de La Rochelle tout près de l'île de Ré, sur la côte atlantique.

A l'exemple du Massif Central (sans doute au Puy Mary), au décor naturel préservé, aux routes accidentées et piégeuses favorables à une course nerveuse, la moyenne montagne reprend toute sa place sur les tracés contemporains. Ainsi que le Jura et les Vosges, à l'Est, deux autres massifs que les organisateurs ont voulu exploiter au mieux ces dernières années, par les ascensions symboles du Grand Colombier et de La Planche des Belles Filles.
Mais c'est dans les Alpes, théâtre attendu de la troisième semaine, que les plus grandes ascensions sont traditionnellement programmées. Grenoble, près de Lyon, pourrait ainsi revenir sur la carte du Tour après une parenthèse de plusieurs années.
L'hypothèse d'une nouveauté spectaculaire a été avancée également.

Partout, Christian Prudhomme et Thierry Gouvenou cherchent de l'inédit, pour rompre avec la routine et surtout dérouter les équipes et leurs tactiques défensives.
Le plus souvent, sur des pentes raides qui font office de tremplin pour les attaquants.
Des pentes raides ? les grimpeurs, type Bernal, et plus encore les puncheurs, modèle Alaphilippe, en raffolent. Seront-ils satisfaits mardi, à l'heure du déjeuner ? Nul ne le sait.

Seule certitude, à midi, nous connaîtrons le tracé 2020 de la Grande Boucle.
 

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