Le patron de Qatar Airways reçoit (discrètement) la Légion d'Honneur des mains de François Hollande

Albar Al-Baker, pilier des clients d'Airbus, a été décoré dans la plus grande discrétion par le chef de l'Etat. 

Le Président de la République, François Hollande, a remis la médaille d'officier de la légion d'honneur au PDG du Qatar Airways, Akbar Al-Baker, a annoncé lundi la compagnie aérienne qatarie.

M. Al-Baker a reçu sa distinction vendredi lors d'une cérémonie organisée dans le salon des ambassadeurs du palais de l'Elysée, a indiqué Qatar Airways dans un communiqué.

Cette cérémonie ne figurait pas à l'agenda officiel de François Hollande et n'a pas été relayée sur le site internet de l'Elysée. En revanche, Qatar Airways a publié plusieurs photos sur son site internet : 

"Durant la cérémonie, le Président de la République a rappelé l'engagement de M. Al-Baker au sein de l'industrie aérienne internationale (...) ainsi que son importante implication en France", a précisé la compagnie, rappelant son "profond soutien" au groupe Airbus.

La majorité de la flotte actuellement exploitée par Qatar Airways est composée d'appareils de l'avionneur européen (91 avions sur 158), qui compte en outre 180 commandes en attente (options incluses).

La compagnie qatarie avait été évoquée dans la presse début mai pour avoir bénéficié de nouvelles autorisations de décollage et d'atterrissage à Lyon et Nice, en contrepartie de la vente de 24 avions de chasse Rafale à l'émirat, ce qu'avait aussitôt démenti M. Hollande.

Ce contrat n'a "pas fait l'objet de négociations sur d'autres sujets", avait affirmé le Président de la République, tout en jugeant "légitime que nous ayons des discussions pour que des lignes aériennes puissent être ouvertes en faveur de pays qui permettent aussi d'acheminer un grand nombre de touristes".

Par ailleurs, l'attribution de la Coupe du monde de football 2022 au Qatar a été de nouveau contestée la semaine dernière, après des révélations sur les pratiques de corruption au sein de la Fédération internationale de football association (Fifa).