Malgré le coronavirus, la fréquentation touristique en Haute-Garonne tire son épingle du jeu

Du frontonnais aux Pyrénées, la Haute-Garonne a connu une fréquentation touristique encourageante au mois de juillet : la forte baisse de visiteurs étrangers a été largement compensée par des vacanciers venant de la région parisienne, de l'Ouest et d'Occitanie. Le mois d'août s'annonce prometteur.

Les promenades en vélo le long du canal du midi et des Deux-Mers ainsi que les locations de péniches ont attiré une clientèle en majorité française.
Les promenades en vélo le long du canal du midi et des Deux-Mers ainsi que les locations de péniches ont attiré une clientèle en majorité française. © Haute-Garonne Tourisme
Après des mois de vaches maigres, le secteur du tourisme en Haute-Garonne a connu un mois de juillet encourageant au niveau de la fréquentation, selon les données publiées par "Haute-Garonne Tourisme", l'organisme du Conseil Départemental 31 qui assure aide et promotion à ce secteur d'activité.
Parmi les principales tendances qui s'en dégagent, l'absence des visiteurs étrangers (Belges, Hollandais, Allemands) se voit principalement compensée par la venue en nombre de vacanciers français :En effet le choix ou l'obligation - imposée par les restrictions sanitaires - de passer ses vacances dans l'hexagone a incité bon nombre de familles de la Région à privilégier les destinations de proximité.

Courts séjours et dernières minutes

En revanche les circonstances particulières dues à l'épidémie de coronavirus ont contraint les professionnels du tourisme à s'adapter à une évolution de la demande qui exige de la souplesse de leur part :Tous ces paramètres impactent en premier lieu l'une des principales professions touristiques d'Occitanie : les campings, qui accueillent essentiellement des vacanciers en camping-cars ou ceux qui privilégient les structures équipées de piscines.
Les grands espaces qu'offrent la montagne et la campagne en Haute-Garonne attirent ceux qui préfèrent respecter des mesures sanitaires moins contraignantes que dans les lieux clos.
Les grands espaces qu'offrent la montagne et la campagne en Haute-Garonne attirent ceux qui préfèrent respecter des mesures sanitaires moins contraignantes que dans les lieux clos. © Haute-Garonne Tourisme

A l'inverse, les grands gagnants sont les vendeurs, loueurs et réparateurs de vélo : la prime gouvernementale de 50€ et le retour en force des déplacements en deux roues depuis le début du déconfinement provoquent une quasi pénurie de bicyclettes et d'équipements ou de pièces de rechange.
Les promenades en famille le long des berges cyclables du canal du midi et de celui des deux mers connaissent un succès supérieur au mois de juillet 2019.
La fréquentation de ces voies d'eau profite à un autre secteur, celui de la location des péniches sans permis : les professionnels Navicanal (location de bateaux électriques) et Nicols (location de bateaux habitables) ont vu leur chiffre d'affaires progresser de 50 %.

Des activités pour éviter le masque

L'obligation de porter un masque dans les lieux publics clos incite aussi la clientèle à privilégier les grands espaces : randonnée pédestres, excursions, visites de hauts lieux historiques comme ceux du Comminges, bénéficient aux Pyrénées, au Volvestre et aux étendues d'eau telles le lac de Saint-Ferréol, qui voit sa fréquentation remonter fortement en juillet après un médiocre mois de juin.
Dans l'ensemble, cet état des lieux touristique est plutôt encourageant pour la plupart des professionnels de ce secteur d'activité.
A l'heure du "grand chassé-croisé" entre juilletistes et aoûtiens, il leur laisse entrevoir un mois d'août prometteur, pourvu qu'ils fassent toujours preuve de souplesse et d'adaptabilité.
 

Des évolutions durables ?

Les nouvelles composantes de la demande, consécutives à la crise de la Covid-19, sont-elles seulement saisonnières ?
Vont-elles modifier durablement, voire définitivement, les modes de consommation des produits touristiques dans les années à venir ?
En l'absence de certitude quant aux réponses à ces deux grandes interrogations, il est nécessaire de tirer les leçons des premières tendances révélées par ce mois de juillet 2020. Il est indispensable pour le secteur touristique d'évoluer pour continuer d'exister.
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