Natation : le Toulousain Léon Marchand fait tomber deux records lors des finales des championnats universitaires américains

Léon Marchand n'en finit plus de faire parler de lui, Le Toulousain a encore brillé dans la nuit du 24 au 25 mars aux finales des championnats universitaires américains à Minneapolis. Léon Marchand a battu deux nouveaux records.

Léon Marchand vit son rêve américain. Le nageur toulousain multiplie les records aux championnats universitaires avec l'équipe de l'Arizona State University. Deux nouveaux chronos sont tombés cette semaine. 

Le rêve américain

Celui qui s’entraîne désormais aux Etats-Unis avec Bob Bowman, l'ancien coach de Michael Phelps, est bien parti pour dépasser l'ancien grand champion américain. Ce vendredi 24 mars, Léon Marchand est devenu le premier nageur à passer sous la barre des 3 minutes 30 secondes dans le 400 yards 4 nages. Il termine en 3'28"82 devant le champion universitaire sortant, Hugo Gonzalez, 2e en 3'34''66 et le dauphin de ses titres mondiaux de l'été dernier sur 200 m 4 nages et 400 m 4 nages, Carson Foster crédité de 3'36''02. 

"Je n'ai pas cru ce que je voyais ! "

Léon Marchand

"J'ai dû me lever tôt alors que je n'avais pas bien dormi. Je suis resté concentré sur moi-même et ma ligne d'eau. Mais c'était tellement douloureux à la fin !"

Et preuve que le potentiel de Léon Marchand est énorme, le frenchy a profité du 4x100 yards 4 nages pour réaliser le relais le plus rapide de l'histoire en brasse avec un temps de 49''23, améliorant de 33 centièmes le précédent record de 2013. 

Pluie de records en 2023

Léon Marchand n'en est pas à son premier record dans ces championnats universitaires américains. En janvier, l’étudiant à l’université d’Arizona State, avait déjà réalisé un premier record sur le 400 yards quatre nages, en 3’31’’84

Il a récidivé début mars, mais cette fois sur le 200 yards brasse, nageant en 1'47''67. Le précédent record datait de 2017. Sur le relais 4x50 yards 4 nages, Marchand et Arizona State avaient égalé le record de la Pac-12 , la conférence des 12 universités américaines de la côte ouest, gagnant en 1'21''69.

Déjà dans l'histoire

A seulement 21 ans, Léon Marchand est déjà entré dans l'histoire de la natation mondiale avec ses trois médailles lors des dernier mondiaux de natation à Budapest en 2022 :

  • L'or sur 400m 4 nages
  • L'or encore dans le 200m 4 nages, en 1'55"22, devant le tenant du titre l'américain l'américain Carson. Une performance qui n'est autre que la meilleure performance mondiale de l'année
  • L'argent sur 200m papillon

Ces finales des championnats universitaires à Minneapolis peuvent encore nous réserver des surprises. Léon Marchand doit encore disputer les 200 yards brasse, qu'il avait remportés l'année dernière. Alors qui sait, peut-être un nouveau record.