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Pas de miracle pour le Stade Toulousain sorti de la Coupe d'Europe de rugby par le Leinster

Le Leinster a dominé Toulouse 30 à 12 / © AFP
Le Leinster a dominé Toulouse 30 à 12 / © AFP

Le Leinster, champion d'Europe de rugby en titre, a dominé sans trembler Toulouse (30-12) dimanche en demi-finale à Dublin pour rejoindre les Saracens en finale, le 11 mai à Newcastle.
 

Par VA, avec AFP

La marche était trop haute pour Toulouse.

Le Stade, épatant depuis le début de la saison, a vu son beau parcours en Coupe d'Europe s'achever en demi-finales face au méthodique
Leinster, large vainqueur 30-12 dimanche à Dublin.
    
Le tenant du titre affrontera le 11 mai à Newcastle son double prédécesseur au palmarès, les Saracens, titrés en 2016 et 2017, pour une savoureuse finale entre deux implacables machines à gagner.

Les Toulousains ont rêvé dix minutes avant de subir un match à sens unique


Les Toulousains ont rêvé dix minutes, le temps pour Ramos de concrétiser sur pénalité (0-3, 6e) une séquence de plus de deux minutes.

Mais ils ont été trop fébriles pour espérer quoi que ce soit, dans un match à sens unique.
    
Trois bévues de Ramos sont révélatrices, elles coûtent deux essais un quart d'heure: son renvoi raté (12e) offre un lancement de jeu au Leinster qui aboutit à l'essai de Lowe, sur lequel il manque son plaquage, et son coup de pied contré par Robbie Henshaw (22e) l'oblige à concéder une mêlée. Au bout de la séquence, le maul irlandais franchit la ligne (26e).
   

Le collectif toulousain a déraillé


Mais l'arrière n'est pas le seul fautif : entre Richie Gray exclu dix minutes pour avoir touché le ballon sur une mêlée adverse (25e), ou la passe directement en touche de Dupont (49e), c'est tout le collectif toulousain qui a déraillé.
    
Comme prévu, le Leinster s'est gavé de chaque erreur et a su se montrer patient pour trouver la faille. Exactement comme en janvier, quand les Toulousains n'avaient fait que résister face aux Irlandais.
   
Après le 3e essai du Leinster inscrit par Scott Fardy, qui a surpris Cheslin Kolbe (52e), le match s'est équilibré et aurait même pu être relancé si Médard avait pu aplatir avant Garry Ringrose (60e). 
    
Mais l'essai a été refusé, et le champion d'Europe a pu sécuriser son avance grâce à une nouvelle faute adverse, un plaquage sans ballon de Rynhardt Elstadt sanctionné par le pied de Sexton (27-12, 66e).
    

Il ne reste plus à Toulouse cette saison que le Top 14 pour enrichir sa galerie de trophées


Toulouse n'a donc pas fait mieux qu'en 2011, année de sa dernière participation au dernier carré. A l'époque, Johnny Sexton, Cian Healy, Devin Toner et Sean O'Obrien étaient déjà titulaires et avaient dominé Maxime Médard et les siens (32-23).
    
L'histoire s'est répétée, et Toulouse n'a plus que le Top 14 pour enrichir sa galerie de trophées qui patiente depuis 2012.

Le Leinster, lui, peut le dépasser en mai avec un 5e titre continental.

Voir le résumé de la rencontre de Romain Nowicki :

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