Top 14 : Montpellier reçoit le Racing-Métro en ouverture de championnat

L'heure de la reprise a sonné, pour le MHR en Top 14. Samedi soir, les rugbymen de Montpellier reçoivent le Racing Métro, l'un des favoris du championnat. Une confrontation à haut risque pour le MHR, puisqu'elle arrive après 2 défaites en 2 matches amicaux.

Montpellier - le MHR au grand complet avant la reprise de la saison de Top 14 - août 2014.
Montpellier - le MHR au grand complet avant la reprise de la saison de Top 14 - août 2014. © F3 LR

Nouveau nom pour une nouvelle saison. Ne dites plus Stade Yves du Manoir mais Altrad Stadium du nom du président actionnaire du MHR. Mohed Altrad est très ambitieux pour son club. Etre au moins 1/2 finaliste du Top 14 en mai prochain. Voilà qui met la pression sur un effectif de plus en plus riche.

Avec le 6ème budget du Top 14, le MHR se doit d'être intraitable à domicile. Cela commence ce samedi soir, par les Parisiens du Racing, laminés par Montpellier 44 à 10, lors des barrages voici 3 mois. Cette rencontre est attendue par les Héraultais après 1 mois et 1/2 de préparation.

Pourtant, les matchs amicaux n'ont pas forcément rassurés les joueurs de Galthié notamment la dernière rencontre bâclée et hors sujet, samedi dernier, contre les London Irish.

Surtout que la saison va être longue entre le Top 14 de plus en plus relevé et la Coupe d'Europe. Mais avec ce nouveau statut de favori, le MHR ne va pas pouvoir jouer caché trop longtemps.

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Montpellier : le MHR prêt pour la reprise du Top 14 face au Racing-Métro

Montpellier, deuxième de la phase régulière et éliminé en demi-finale du championnat par Castres, a consenti pour la seconde saison d'affilée un sérieux effort de recrutement. Un an après l'arrivée de Ranger, Mas, Olivier..., il a engagé l'international australien Ben Mowen, l'ancien All Black Tom Donnelly, le Fidjien Samisoni Viriviri ou encore Benjamin Fall, David Attoub... Avec un budget revu à la hausse (22 M EUR), le président Altrad et l'entraîneur Galthié veulent faire mieux que l'an passé et aspirent secrètement à décrocher un premier titre.

Mowen et King sont arrivés à Montpellier

Le troisième ligne australien Ben Mowen et le pilier néo-zélandais Chris King, deux des dix recrues héraultaises, sont arrivés à Montpellier.
Ben Mowen, capitaine de l'Australie et des Brumbies, est la recrue phare de Montpellier où il a signé un contrat d'une durée de trois ans. Le troisième ligne, qui aura 30 ans en décembre, a mis entre parenthèse sa carrière internationale à un an de la Coupe du monde pour rejoindre le club montpelliérain.
King, qui a paraphé pour sa part un contrat d'une année, évoluait en Super 15 avec les Highlanders.

Les deux joueurs devraient être présentés au public montpelliérain avant la rencontre entre Montpellier et le Racing-Métro, samedi, pour l'ouverture de la saison en Top 14.

L'homme à suivre : Ben Mowen

Le capitaine de l'Australie et des Brumbies a mis entre parenthèses sa carrière internationale, à un an de la Coupe du monde, pour signer un contrat de trois ans à Montpellier. Ce joueur (15 sél), qui mêle une fine technique à une belle puissance (1,95 m, 110 kg), est attendu avant la fin du mois d'août. Il constitue le principal renfort d'un recrutement tout aussi attractif que l'an passé.

L'objectif :

"On va essayer de faire aussi bien, voire mieux que l'an dernier (2e de la phase régulière, éliminé en demi-finale). Mais il est possible que l'on fasse moins bien. Cela fait quatre ans que l'on fait toujours mieux, on peut continuer une 5e saison mais on a une petite marge. A l'inverse, on a une grande marge pour faire moins bien. Pour ma part, j'ai envie de faire mieux" (l'entraîneur Fabien Galthié).

Les affiches des 10 premières journées du Top 14 : 

1re journée (15 et 16 août 2014)
Bayonne - Toulon
Bordeaux-Bègles - Lyon
Brive - La Rochelle
Castres - Stade Français
Clermont - Grenoble
Montpellier - Racing-Métro
Stade Toulousain - Oyonnax

2e journée (22 et 23 août 2014)
Bayonne - Oyonnax
Bordeaux-Bègles - Racing-Métro
Brive - Clermont
Montpellier - Grenoble
Stade Français - Lyon
Toulon - La Rochelle
Stade Toulousain - Castres

3e journée (29 et 30 août 2014)
Castres - Bayonne
Clermont - Montpellier
Grenoble - Bordeaux-Bègles
La Rochelle - Stade Toulousain
Lyon - Brive
Oyonnax - Stade Français
Racing-Métro - Toulon

4e journée (5 et 6 septembre 2014)
Brive - Stade Toulousain
Clermont - Racing-Métro
Grenoble - La Rochelle
Lyon - Oyonnax
Montpellier - Castres
Stade Français - Bayonne
Toulon - Bordeaux-Bègles

5e journée (12 et 13 septembre 2014)
Toulon - Stade Français
Stade Toulousain - Clermont
Bayonne - Brive
Bordeaux-Bègles - Montpellier
La Rochelle - Castres
Oyonnax - Grenoble
Racing-Métro - Lyon

6e journée (19 et 20 septembre 2014)
Brive - Toulon
Castres - Oyonnax
Clermont - Lyon
Grenoble - Bayonne
La Rochelle - Bordeaux-Bègles
Montpellier - Stade Français
Racing-Métro - Stade Toulousain

7e journée (26 et 27 septembre 2014)
Bayonne - Stade Toulousain
Brive - Bordeaux-Bègles
Grenoble - Racing-Métro
Lyon - Castres
Oyonnax - Clermont
Stade Français - La Rochelle
Toulon - Montpellier

8e journée (3 et 4 octobre 2014)
Stade Toulousain - Stade Français
Bayonne - Montpellier
Bordeaux-Bègles - Clermont
Castres - Grenoble
La Rochelle - Lyon
Oyonnax - Toulon
Racing-Métro - Brive

9e journée (10 et 11 octobre 2014)
Stade Toulousain - Toulon
Bordeaux-Bègles - Castres
Clermont - La Rochelle
Grenoble - Brive
Lyon - Bayonne
Montpellier - Oyonnax
Stade Français - Racing-Métro

10e journée (31 octobre et 1er novembre 2014)
Bayonne - Clermont
Brive - Castres
La Rochelle - Montpellier
Lyon - Stade Toulousain
Stade Français - Bordeaux-Bègles
Racing-Métro - Oyonnax
Toulon - Grenoble
Le MHR saison 2014-2015 - fiche du club de Montpellier
Nom du club: Montpellier Hérault Rugby
Président: Mohed Altrad
Entraîneurs: Fabien Galthié, Stéphane Glas, Mario Ledesma
Budget: 22 millions d'euros (source club)

Palmarès :
Bouclier européen: vainqueur (2004)
Champion de France Pro D2: (2003)
Saison 2013-2014:
Top 14: 2e de la saison régulière, éliminé en demi-finales
Coupe d'Europe: éliminé en poules

Départs: Juan Figallo (ARG/Saracens/ENG), Mickaël De Marco (Lyon, prêt), Jim Hamilton (SCO/Saracens/ENG), Johnnie Beattie (SCO/Castres), Mamuka Gorgodze (GEO/Toulon), Eric Escande (Toulon), Thomas Combezou (Castres, prêt), Hamish Gard (NZL/La Rochelle), Ilian Perraux (Dax/Pro D2, prêt), Yoan Audrin (Racing-Métro), JP Du Plessis (RSA/Cheetahs/RSA), Paul Grant (RSA,Nottingham/ENG), Paea Fa'anunu (NZL/Castres), Barry Faamausili (NZL).
Arrivées: David Attoub (Stade français), Chris King (NZL/Highlanders/NZL), Patric Cilliers (RSA/Stormers/RSA), Nahuel Lobo (ARG/Pampas XV/ARG), Tom Donnelly (NZL/Auckland Blues/NZL), Antoine Battut (Racing-Métro), Ben Mowen (AUS/Brumbies/AUS),Akapusi Qera (FIJ/Toulouse), Teddy Iribaren (Tarbes/Pro D2), Benjamin Fall (Racing-Métro), Samisoni Viriviri (FIJ).

L'effectif:
Arrières-ailiers: Timoci Nagusa (FIJ), Yohann Artru, Pierre Bérard, Lucas Dupont, Anthony Floch, Benoît Sicart, Benjamin Fall, Samisoni Viriviri.
Centres: Rene Ranger (NZL), Robert Ebersohn (RSA), Anthony Tuitavake (NZL), Wynand Olivier (RSA).
Demis d'ouverture: François Trinh-Duc, Enzo Selponi.
Demis de mêlée: Benoît Paillaugue, Jonathan Pélissié, Teddy Iribaren.
Troisièmes lignes: Alexandre Bias, Kelian Galletier, Fulgence Ouedraogo, Alex Tulou (SAM), Ben Mowen (AUS), Antoine Battut, Akapusi Qera.
Deuxièmes lignes: Thibault Privat, Robins Tchalé-Watchou, Sitaleki Timani (TGA), Tom Donnelly (NZL).
Piliers: Maximiliano Bustos (ARG), Na'ama Leleimalefaga (SAM), Mikheil Nariashvili (GEO), Yvan Watremez, Nicolas Mas, David Attoub, Chris King (NZL), Nahuel Lobo (ARG), Patric Cilliers (RSA).
Talonneurs: Charles Géli, Mickaël Ivaldi, Thomas Bianchin.
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