Ligue 1 : Montpellier battu 1 à 0 à Nice s'éloigne de la 5e place européenne

Et de 2, après la défaite 3 à 1 face à Bordeaux, Montpellier chute une nouvelle fois ce dimanche après-midi à Nice, devant 21.280 spectateurs. Score final, 1 à 0 pour l'OGC Nice, le 2 clubs étaient à 0-0 à la mi-temps. Nice est 5e de ligue 1 et Montpellier 7e, ex-aequo avec Nantes et Saint-Etienne.
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illustration © MHSC
Nice s'impose 1 à 0 sur son terrain devant Montpellier grâce à un coup de canon signé Pierre Lees-Melou à la 59e minute, lors de la 34e journée de Ligue 1. L'OGC s'est approprié la 5e place du classement, synonyme de qualification pour la prochaine Ligue Europa. Tant pis pour le MHSC.

Grâce à cette victoire essentielle, l'OGC Nice est désormais seul 5e de Ligue 1, avec 50 points. Malgré un calendrier délicat (déplacements à Marseille et Lyon), les Rouge et Noir peuvent encore rêver d'Europe pour la saison prochaine.

Montpellier, pour sa part, reste dans la course, avant les matchs contre Saint-Etienne et Nantes, ses 2 rivaux directs.
Toutefois, ce dimanche, l'équipe de Michel Der Zakarian a étalé bien des faiblesses offensives pour espérer mieux qu'un nul.


Les Aiglons débutaient fort, par une première tête de Balotelli non cadrée (4) et une volée de Saint-Maximin contrée par Piriz (7). Ils enchaînaient par une tentative de Plea stoppée par Lecomte (20), puis une reprise de Balotelli à côté (23).
A quatre derrière, Montpellier avait toutes les peines du monde à sortir un ballon proprement. Seule une tentative de Skhiri, de loin et de peu à côté, permettait de faire illusion (14).
Était-ce dû à la "pause boissons" (24) instaurée par l'arbitre en raison des premières chaleurs de l'année? Les hommes de Lucien Favre revenaient un peu moins bien. Sio n'en profitait pas, deux fois de suite (31 et 34).
Sur la deuxième d'ailleurs, Balotelli, touché par Hilton alors qu'il partait au but, aurait dû bénéficier d'un bon coup-franc. Au lieu de ça, les Héraultais contraient.
Nice poussait encore plus. Jusqu'à la mi-temps, Balotelli (38), Saint-Maximin (42) et Dante (43) mettaient le feu dans la défense adverse.

Après la pause, le Gym poursuivait son cavalier seul, Montpellier ne faisant que défendre.
Plea était maladroit (57), mais Lees-Melou allait trouver l'ouverture: décalé par Saint-Maximin, plein axe, il décochait une +mine+ du droit, avec rebond intégré, qui se logeait dans le petit filet droit de Lecomte (1-0, 59).
Le plus dur était fait pour Nice qui laissait le jeu à son adversaire et se contentait de contrer. Seri, un peu court (76), puis Saint-Maximin, en puissance (78), ne doublaient pas la mise. Mais le Gym restait solide derrière. Et remportait le match qu'il fallait.

Réaction de Michel Der Zakarian, lentraîneur de Montpellier : "Je suis déçu d'avoir perdu. Mais on n'a pas montré grand chose dans le domaine offensif. On a manqué de justesse dans les transmissions et les choix de jeu, notamment en première mi-temps. Défensivement, l'équipe s'est bien battue. Mais Nice a été supérieur à nous au niveau technique. Cela fait deux matches qu'on manque d'idées dans les choix offensifs. Giovanni (Sio) était trop isolé devant. 0-0 aurait été le maximum, je ne sais même pas si leur gardien a eu un arrêt à faire. Mais j'y crois encore. Il reste 4 matches avant la fin du championnat. Il faut bien préparer Saint-Etienne, dès vendredi. Si on bat pas Saint-Etienne et que ça gagne devant, ce sera fini.".

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