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Montpellier : un Américain de 96 ans saute en parachute pour célébrer le D-Day

Tomas Markus Rice dit Tom Rice et son instructeur Arnaud Lefaivre avant son saut à Montpellier commémorant le 6 juin 1944 / © Laurent Beaumel / France 3 Occitanie
Tomas Markus Rice dit Tom Rice et son instructeur Arnaud Lefaivre avant son saut à Montpellier commémorant le 6 juin 1944 / © Laurent Beaumel / France 3 Occitanie

À l'occasion des 80 ans de l'aéroport de Montpellier, Tom Rice, un ancien militaire américain de 96 ans, a sauté en parachute ce mercredi, afin de célébrer l'anniversaire du débarquement en Normandie, le 6 juin 1944.

Par Eline Erzilbengoa avec Laurent Beaumel

74 ans jour pour jour, 156 000 soldats alliés ont débarqué en Normandie. Parmi eux, un américain : Tomas Markus Rice, dit Tom Rice.

À 96 ans, bientôt 97, il célèbre chaque année le "D-Day" à sa façon, en sautant en parachute, comme il avait fait en juin 1944.
 

Dans la nuit du 5 au 6


À l'époque, Tom Rice se trouvait dans un C47, ces planeurs, qui, dans la nuit du 5 au 6 juin ont largué des milliers de parachutistes américains en Normandie. 

Il décolle à 23 heures d'un terrain militaire tout près de Londres, direction Cherbourg, pour sauter près de Carentan sous le feu allemand. 

Blessé dès sa sortie de l’avion par son parachute, il prendra ensuite une balle dans la jambe mais combattra toute la nuit. 

"J"étais balloté à l'extérieur de l'avion, de gauche à droite. J'avais tout mon barda qui m'obstruait la vue et mon bras qui était coincé me faisait mal. C'était trés compliqué de savoir où j'allais. J'avais aussi perdu mon casque et ma montre... C'était une bonne montre. J'espère q'un bon français l'a récupéré", témoigne-t-il. 
 

Un saut historique


Tom Rice vit aujourd'hui en Californie. C'est grâce à son voisin français qu'il est venu sauter ce mercredi à Montpellier. "C'est merveilleux de pouvoir sauter une nouvelle fois en France", confie-t-il. 

L'américain fait partie des derniers survivants du débarquement de juin 1944. Laurent Beaumel et Bruno Pansiot-Villon ont immortalisé son saut.
 
Montpellier : un Américain de 96 ans saute en parachute pour célébrer le D-Day
À l'occasion des 80 ans de l'aéroport de Montpellier, Tom Rice, un ancien militaire américain de 96 ans, a sauté en parachute ce mercredi, afin de célébrer l'anniversaire du débarquement en Normandie, le 6 juin 1944. - France 3 Occitanie - Laurent Beaumel, Bruno Pansiot-Villon

 

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