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Montpellier : des recherches sur l'autisme à grande échelle

Lorenzo, 4 ans, est l'un des petits patients étudiés par le Centre Ressources Autisme de Montpellier. / © France 3 Languedoc-Roussillon
Lorenzo, 4 ans, est l'un des petits patients étudiés par le Centre Ressources Autisme de Montpellier. / © France 3 Languedoc-Roussillon

Le CRA, Centre Ressources Autisme de Montpellier, étudie à long terme quelques 800 enfants pour mieux comprendre cette affection encore mystérieuse. A la clef, une meilleure prise en charge des malades et peut-être une labellisation d'excellence pour le centre héraultais.
 

Par Sylvie Bonnet avec Caroline Agullo

Depuis 6 ans que le centre montpelliérain planche sur l'autisme, il a acquis une expertise exceptionnelle en matière de prise en charge et de recherche en étudiant à long terme quelques 800 enfants atteints d'autisme. C'est cette expérience à grande échelle que le CRA de Montpellier (Centre Ressources de l'Autisme) met en avant pour être d'avantage reconnu. L'organisme, qui dépend du CHU de Montpellier, candidate pour décrocher en juin prochain une labellisation "centre d'excellence national sur l'autisme". Il y aura seulement trois élus parmi les centres français. 
 

Montpellier et la recherche sur l'autisme


Durant 6 ans, plus de 800 enfants autistes, de 6 à 12 ans, sont  suivis pour tenter de comprendre cette affection dont les origines sont encore trop mystérieuses. L'expérience a débuté en 2013 et c'est Montpellier qui la pilote. Détecter la maladie plus tôt, et comprendre les causes de l'autisme, c'est tout l'enjeu de cette étude, menée à travers toute la France, en collaboration avec l'Inserm, l'université et le CNRS.

Les chercheurs soupçonnent des facteurs notamment génétiques, environnementaux, comme l'exposition aux pesticides ou à la pollution. Mais ce sont seulement des hypothèses, qui doivent être confirmées ou infirmées par l'observation de chaque cas détecté.


Vers un meilleur traitement de l'autisme


Au terme de cette étude de grande ampleur, il s'agit de mettre en évidence les biomarqueurs de l'autisme, ce qui serait révolutionnaire car cela pourrait conduire à un diagnotic précoce et gagner un temps précieux pour traiter la maladie. Et cela permettrait aussi de déterminer s'il y a des risques au sein d'une fratrie, que les enfants à venir présentent la même pathologie.



Pour mieux comprendre l'urgence de la recherche et le travail déjà effectué par le Centre Ressources Autisme de Montpellier, Caroline Agullo et François Jobard ont suivi un jeune patient, Lorenzo, et sa mère Sarah qui trouvent au Centre montpelliérain une écoute mais aussi des clefs, concrêtes, pour communiquer malgré la maladie.
Montpellier étudie l'autisme à grande échelle
Caroline Agullo et François Jobard ont rencontré un jeune patient, Lorenzo et sa mère, suivis par le CRA de Montpellier. - F3LR










 

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