Le Catalan Martin Fourcade rate le Grand Chelem à Östersund

Impérial jusque-là avec trois succès en autant d'épreuves, le Français Martin Fourcade a dû se contenter de la 3e place de la poursuite 12,5 km, dernière épreuve de l'étape inaugurale de la Coupe du monde à Östersund (Suède) remportée dimanche par le Russe Anton Babikov.

Le Catalan Martin Fourcade à Ostersund, en Suède - décembre 2016
Le Catalan Martin Fourcade à Ostersund, en Suède - décembre 2016 © Alexander Vilf / Sputnik

Le quintuple tenant du Gros Globe de cristal avait marqué les esprits en raflant en moins d'une semaine tout ce qui s'était présenté sur son passage (relais simple mixte avec sa compatriote Marie Dorin, 20 km individuel, 10 km sprint).

Martin Fourcade rate le Grand Chelem


Mais il a échoué dans sa quête de Grand Chelem sur la neige suédoise malgré une sacrée avance au départ de la poursuite après les gros écarts effectués la veille sur le sprint. La faute à quatre erreurs fatales au tir, qui ont permis à Babikov de grignoter petit à petit son retard avant de basculer en tête en toute fin de course pour signer la première victoire de sa carrière en Coupe du monde devant son compatriote Maxim Tsvetkov.

Grandissime favori pour décrocher un 6e sacre d'affilée


Une petite déception pour Martin Fourcade mais qui ne gâchera sans doute pas l'impression d'ensemble qui se dégage de ses premières sorties de la saison. Avec trois succès et une 3e place en quatre épreuves, le Français a prouvé à ses rivaux qu'il serait difficile à aller chercher et qu'il restait le grandissime favori pour décrocher un sixième sacre d'affilée, ce qui marquerait encore un peu plus l'histoire de sa discipline.

Déjà largement devant au général


Au classement général, il dispose déjà d'une solide avance de 64 points sur Tsvetkov et peut tranquillement basculer vers le prochain rendez-vous fixé du 9 au 11 décembre à Pokljuka (Slovénie). La manche d'Östersund laissera en revanche un goût mitigé à Marie Dorin. La chef de file française chez les dames n'a pas su capitaliser sur sa victoire de samedi sur le 7,5 km sprint et a limité les dégâts sur la poursuite 10 km avec une 7e place, loin derrière la Tchèque Gabriela Koukalova (1re), N.1 mondiale en 2015-16 et auteur de son 13e succès, et l'Allemande Laura Dahlmeier, leader de la Coupe du monde.

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