Pro D2 - Agen-Montauban : dimanche une lutte finale pour l'élite

Les deux formations, voisines de 62 kilomètres, qui se retrouvent dimanche à Bordeaux (15h15) en finale d'accession de Pro D2, sont à une marche du Top 14 et la messe est loin d'être dite.

Mickaël Ladhuie, talonneur et capitaine de Montauban
Mickaël Ladhuie, talonneur et capitaine de Montauban © DR
Agen programmé pour monter, Montauban pour surprendre ?
Sur le papier, le SUA fait pourtant figure de favori pour accompagner Oyonnax en Top 14. Deuxième de la saison régulière, quatrième budget du championnat (environ 8 millions d'euros), l'octuple champion de France a pensé à sa remontée toute la saison après avoir fait l'ascenseur dans l'élite l'an passé.
Le club agenais dirigé par Mathieu Blin, en partance, tombeur de Biarritz en demi-finale (26-14), a en outre l'avantage d'être un abonné aux finales d'accession, sa troisième en quatre ans. Mais pas question pour autant de se voir déjà à l'étage au-dessus.

"Sur les trente matches de l'ensemble de la saison, on est favoris. Mais sur les sept derniers, ce sont eux les favoris parce qu'ils finissent fort.  assure l'Argentin MauricioReggiardo, l'entraîneur principal du SUA.


"Tout ce qui s'est passé pendant la saison ne servira à rien, ce ne sera pas le même environnement, pas le même enjeu et encore une fois pas le même adversaire. On les a battus deux fois cette saison mais on avait aussi battu deux fois La Rochelle avant de perdre contre eux en finale en 2014", renchérit Blin.

Chaban, cinquante ans après pour Montauban 
Une prudence qui se comprend au regard de la dynamique de l'Union Sportive Montalbanaise (USM). Mal embarquée à la fin de l'hiver, elle a fini troisième de la saison régulière, alignant six victoires de rang pour finir la saison, plus une septième en demie face à Mont-de-Marsan (24-13) pour s'offrir Chaban-Delmas.
Un stade qui a une importance toute particulière pour les Tarn-et-Garonnais qui y ont gagné en 1967 le seul titre de champion de France de leur histoire face à Bègles (11-3).
"Si on pouvait imiter nos anciens de 1967, cela serait un joli clin d'oeil à l'histoire", souligne Mickaël Ladhuie, talonneur et capitaine de Montauban.
Depuis, de l'eau a coulé sous la cuvette de Sapiac. Pensionnaire de Top 14 jusqu'en 2010 après être remonté sous la houlette du duo Laurent Travers-Laurent Labit, aujourd'hui à la tête du Racing 92, Montauban a été rétrogradé en Fédérale 1 pour raisons financières avant de remonter la pente et retrouver la Pro D2 en 2014.

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