Albi possède l'une des plus anciennes cartes du monde

La carte se trouve dans un manuscrit du VIIIème siècle qui aurait servi à l'enseignement. / © Sirine Tijani/France 3 Tarn
La carte se trouve dans un manuscrit du VIIIème siècle qui aurait servi à l'enseignement. / © Sirine Tijani/France 3 Tarn

Mappa Mundi, c'est son nom, se trouve dans un manuscrit du VIIIème siècle qui aurait servi à l'enseignement. Elle représente 25 pays sur 3 continents. Un document exceptionnel qui pourrait être inscrit à l'Unesco. C'est en tout cas le souhait de la ville dAlbi...

Par Marie Martin

C'est un véritable trésor que possède la médiathèque Pierre-Amalric d'Albi... Son nom ? Mappa Mundi, soit une représentation du monde contenue dans un ouvrage du VIIIème siècle probablement destiné à l'enseignement. A l'exception de deux tablettes (l'une de Mésopotamie datant de - 2600 ans et l'autre de Babylone datant de - 600), c'est la plus ancienne carte du monde connue. 
Ce document exceptionnel, issu de la bibliothèque du chapitre cathédral de Sainte-Cécile, a déjà fait l'objet de nombreuses études scientifiques. La carte est  peinte sur un parchemin en peau de mouton : elle représente le monde en forme de fer à cheval, avec 25 pays sur 3 continents. On peut y voir notamment les îles de Crête, Chypre, la Sicile, l'Espagne, l'Italie... Le tout entouré d'un océan. 
On ignore si ce trésor a été réalisé à Albi, son origine reste vague mais c'est en tout cas l'évêque de la cité qui l'a fait venir, reconnaissant en cela sa valeur exceptionnelle. 
Aujourd'hui, la ville d'Albi propose son inscription au registre "Mémoire du monde" de l'Unesco qui devrait se prononcer là-dessus en 2015. D'ici-là, plusieurs manifestations sont organisées dans le but de faire découvrir la Mappa Mundi (future mappemonde) au plus grand nombre. Lundi 25 août, une conférence se tiendra d'ailleurs à la cathédrale Sainte-Cécile, animée par Jocelyne Deschaux, conservateur en charge du patrimoine écrit à la bibliothèque de
Toulouse


Voir ici le reportage de Sirine Tijani et Nathalie Fournis, de France 3 Tarn : 

La Mappa Mundi d'Albi

 

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