Du musée de la Marine, jusqu'à Brest... L'incroyable voyage du “Canot impérial” de Napoléon se prépare

Le canot impérial de Napoléon, au musée de la Marine, à Paris. / © France 3 Paris IDF/E. Tixier
Le canot impérial de Napoléon, au musée de la Marine, à Paris. / © France 3 Paris IDF/E. Tixier

Le Canot impérial de Napoléon Ier, l'une des pièces maîtresses du musée de la Marine, à Paris, va définitivement quitter le palais de Chaillot, en travaux. Direction : les Ateliers des Capucins, à Brest... Après un périple hors norme de deux jours, entre la capitale et la Bretagne. Explications.

Par France 3 Paris IDF/ET

Pour le canot d'apparat de Napoléon, le retour aux sources est pour bientôt. Dimanche, cette embarcation monumentale va en effet quitter le musée national de la Marine, à Paris, et reprendre la route de Brest. La ville où elle était encore exposée il y a 70 ans.
 

Finesse des ornements

Un aigle impérial, les lettres L et N enlacées, et un somptueux Neptune en tête de proue. Le canot de l'empereur en impose, tant par ses dimensions, que par la finesse de ses ornements.
Visite de Napoléon III à Brest, 11 août 1858. Tableau d'Auguste Mayer (1805-1890), 1859. / © Musée national de la Marine/A.Fux
Visite de Napoléon III à Brest, 11 août 1858. Tableau d'Auguste Mayer (1805-1890), 1859. / © Musée national de la Marine/A.Fux
Long d'environ 18 mètres, ce canot a été richement décoré au fil des années. De Napoléon Ier à Napoléon III, en passant par Louis XVIII... Ces souverains ont tous embarqué à bord de ce bateau, symbole de pouvoir. Même le président Emile Loubet, sous la Troisième République, l'a emprunté durant son septennat, entre 1899 et 1906.
 

Une brèche dans le mur du palais de Chaillot

Aujourd'hui, c'est dans une salle désaffectée du musée de la Marine, en plein travaux, que se trouve l'embarcation. Mais pour sortir du palais de Chaillot, il lui faudra passer par la grande porte... Un large trou réalisé dans l'un des murs du bâtiment. C'est par là-même que le Canot de Napoléon avait fait son entrée à Paris, durant l'été 1945.
Juillet 1945 : l'entrée du canot de l’Empereur dans le musée de la Marine, à Paris. / © Musée national de la Marine/DR
Juillet 1945 : l'entrée du canot de l’Empereur dans le musée de la Marine, à Paris. / © Musée national de la Marine/DR
Pour ce faire, l'embarcation est soigneusement parée, dans un gigantesque conteneur de 30 mètres de long. A tout point de vue, dimanche, le convoi sera exceptionnel. Durant deux jours, c'est tout un morceau d'histoire qui s'élancera sur les routes de France. Jusqu'aux Ateliers des Capucins, à Brest, son nouveau port d'attache.
La future installation du Canot de Napoléon, à Brest. / © BLP Architectes / WH architecture / Leconte Noirot
La future installation du Canot de Napoléon, à Brest. / © BLP Architectes / WH architecture / Leconte Noirot

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