Guerre en Ukraine. Deux nouveaux yachts d'un oligarque russe saisis à Cannes et Antibes

Deux nouveaux yachts appartenant à l'oligarque russe Alexeï Kouzmitchev, parmi les plus influents en Russie, ont été gelés sur la Côte d'Azur dans le cadre des sanctions prises par l'Union européenne après l'invasion de l'Ukraine.

La France avait déjà immobilisé dans le port de La Ciotat dans les Bouches-du-Rhône un méga-yacht, l'Amore Vero, propriété d'une société liée au patron du géant pétrolier russe Rosneft, Igor Setchine, le 3 mars.  

Le 16 mars, un nouveau navire de plaisance a été gelé puis un second lundi. L'un des yachts est amarré au Vieux-Port de Cannes et l'autre se trouve dans un chantier naval à Antibes.  

Baptisé "La Petite Ourse", le bateau à Cannes mesure 17 mètres de long et sa valeur est estimée à 20 millions d'euros.  

Avec ses 26 mètres de long, son "grand frère", "La Grande Ourse", à Antibes pour des travaux d'entretien, a lui une valeur de quelque 70 millions d'euros, selon une source gouvernementale.  

Alexeï Kouzmitchev "est un grand actionnaire du conglomérat d'Alfa Group, qui comprend la banque Alfa Bank, l'un des plus grands contribuables de la Russie", selon l'Union européenne qui l'a classé sur la liste des personnes ciblées par des sanctions le 15 mars.  

L'homme de 59 ans "est considéré comme l'une des personnes les plus influentes de Russie aux liens avec le président russe bien établis".

Alexeï Kouzmitchev s'était distingué au début de la crise sanitaire en affrétant un avion cargo, notamment pour acheminer les masques commandés par le maire de Nice Christian Estrosi, comme le rapporte ce tweet.  

"Il est également un homme d'affaires russe influent intervenant dans des secteurs économiques qui constituent une source substantielle de revenus pour le gouvernement de la Fédération de Russie, qui est responsable de l'annexion de la Crimée et de la déstabilisation de l'Ukraine", estime l'UE.  

Plusieurs pays européens, comme l'Espagne, l'Italie et la France, mais aussi la Grande-Bretagne ont saisi des yachts appartenant aux Russes les plus fortunés dans le cadre des sanctions européennes.

Mardi, le yacht de l'oligarque russe Dimitri Pumpianski a été saisi dans l'enclave britannique de Gibraltar. 

Les autorités italiennes ont aussi annoncé le 12 mars avoir gelé un yacht d'une valeur de 530 millions d'euros le "SY A" appartenant à l'oligarque russe Andrei Melnichenko, visé par les sanctions de l'Union européenne, après l'invasion de l'Ukraine par Moscou. 

Un navire bien connu sur la Côte d'Azur, il croise chaque été notamment entre Cannes et Antibes.