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Le Royaume-Uni rend hommage à Besançon aux aviateurs morts dans un crash en 1943

La stèle des aviateurs britanniques de l'Halifax JD211, qui s'est crashé à Besançon en juillet 1943. / © D. Martin / France 3 Franche-Comté
La stèle des aviateurs britanniques de l'Halifax JD211, qui s'est crashé à Besançon en juillet 1943. / © D. Martin / France 3 Franche-Comté

Le 16 juillet 1943, un avion Halifax s’écrase sur la gare Viotte de Besançon. Les membres d’équipage, britanniques, sont tués. Leurs dépouilles, non identifiées, enterrées au cimetière Saint Claude de Besançon. Longtemps on ne sut l'identité de ces hommes. 

Par Coralie Roland

Une cérémonie s’est tenue ce matin au cimetière de Besançon Saint-Claude. Autour d’une stèle, des hommes et des femmes, proches des disparus, militaires français et de la Royal Air Force, ont honoré la mémoire de ces militaires britanniques. Étaient également associées le Souvenir Français dont les membres se sont beaucoup investis pour larecherche de la vérité autour des circonstances du crash et les identités des victimes. 
Hommage aux aviateurs morts dans un crash en 1943
Un reportage de L. Ducrozet, D. Martin et S. Chevallier. Avec les interviews de Richard Pyle, fils de William Frank Pyle, pilote de la Royal Air Force, de David Ford, chef d'escadron de la Royal Air Force et de Jean-Claude Rebière Délégué départemental du Souvenir Français.

Les familles sont venues de tout le Commonwealth, principalement d'Angleterre, pour rendre hommage à ces militaires qui se sont sacrifiés







David Ford, chef d'escadron de la Royal Air Force

Longtemps ces hommes sont restés anonymes. Il a fallu de longues années de recherches, de la persévérance, un peu de chance aussi, pour redonner à ces hommes leur identité. Parmi eux, le sergent William Clark. Les recherches ont été menées par un Bisontin, Michel Marlin, comme nous vous le racontions dans ce reportage, à l'occasion d'un hommage rendu en juin 2013 à Besançon.
A la recherche des militaires du Halifax JD211
Reportage réalisé en juin 2013 par S. BOurgeot, R. négri, A. Sow et R. Négri - Avec les interviews de Harry Clark, frère du sergent William Clark, Michel Marlin, Violette Benkada, anglo-bisontine et de Andy Clark, neveu du sergent William Clark.

The Telegraph s'est également fait l'écho des recherches de la famille Clark dans cet article, bien sûr en anglais.

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