• FAITS DIVERS
  • SOCIÉTÉ
  • ÉCONOMIE
  • DÉCOUVERTE
  • JUSTICE
  • SPORT

Dijon : des monnaies rarissimes du Moyen Age ont été découvertes

Des pièces d’or et d’argent, provenant de plusieurs pays d'Europe, ont été trouvées sous le sol d’une maison à Dijon par des archéologues de l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives). / © INRAP
Des pièces d’or et d’argent, provenant de plusieurs pays d'Europe, ont été trouvées sous le sol d’une maison à Dijon par des archéologues de l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives). / © INRAP

Des pièces d’or et d’argent, provenant de plusieurs pays d'Europe, avaient été cachées par leur propriétaire à la fin du Moyen Age sous le sol d’une maison à Dijon. Certaines de ces monnaies sont rarissimes.
 

Par avec AFP

Où ont été découvertes ces pièces de monnaie ?

La découverte a été faite à deux pas de l'ancienne abbaye Saint-Bénigne, au centre-ville de Dijon. Une trentaine de pièces ont été mises au jour, lors d'un diagnostic archéologique réalisé avant la construction d'un immeuble. La trouvaille remonte au mois de janvier 2019, mais la présentation à la presse n’a eu lieu que mercredi 29 mai.

"C'est un petit pécule accompagné d'un médaillon de mariage", enfoui à la fin du 15e siècle sous le sol d'une maison qui "appartenait peut-être à un petit aristocrate ou un bourgeois un peu enrichi", explique Stéphane Alix, responsable d'opérations à l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives).

Ces monnaies "racontent l'histoire de la bourgeoisie marchande et de la petite aristocratie de la fin du 15e siècle à Dijon". A cette époque, à la fin du Moyen Age, Dijon était la capitale d'un duché puissant "qui avait des connexions depuis l'Italie du nord jusqu'au nord de l'Europe".

Avec cette somme, "un petit artisan ou un ouvrier de Dijon aurait vécu longtemps. Mais pour un marchand qui vit dans le luxe, c'est un pécule secondaire", relativise l'archéologue.
 


 

De quand date la plus ancienne pièce trouvée ? 


Au total, ce sont trente-trois monnaies (dix en or et le reste en argent) qui ont été trouvées. La plus ancienne est une monnaie du Brabant (aujourd'hui en Belgique) émise entre 1432 et 1467. La majorité des pièces provient d'Etats du Saint-Empire ou de principautés italiennes. "Certaines de ces monnaies sont rarissimes", selon Pascal Listrat, archéologue numismate de l'Inrap.

Lors de leur découverte, les monnaies étaient légèrement étalées et collées entre elles. La petite boite qui les renfermait avait complètement éclaté, il s’agissait d’un écrin en alliage cuivreux "très modeste par rapport à ce qu'il contient", explique le scientifique.

"La pile est restée telle qu'elle a été posée par l'enfouisseur. Elle avait gardé la forme de la boîte (et) le geste de l'enfouisseur au moment où il a mis les pièces."


 


 

Où pourra-t-on voir ces pièces ? 


Pour décoller et nettoyer les précieux disques de métal, l'Inrap a fait appel à un laboratoire spécialisé, le Centre de restauration et d'étude archéologique municipal de Vienne (Isère). Des pièces suisses sont alors apparues, dont une datée formellement de 1494. C'est la pièce la plus récente et c'est un indice essentiel pour comprendre l'histoire de ce dépôt monétaire.


A cette époque, le roi de France Charles VIII, avait interdit les monnaies étrangères dont il espérait récupérer le métal précieux pour financer ses guerres. Toutes ces pièces, fabriquées en argent pur ou présentant un taux d'or très élevé, avaient donc été cachées pour leur valeur métallique.

"Sans le vouloir, l'enfouisseur de ce dépôt a préservé" des pièces qui sont aujourd'hui, pour les archéologues, "un petit échantillon du paysage monétaire de la fin du 15e siècle et un catalogue des grands princes qui se font la guerre à ce moment-là" en Europe, indique Pascal Listrat.

Sur le même site, mais à une profondeur plus importante, les archéologues dijonnais ont aussi retrouvé des sarcophages, vestiges d'une nécropole du 4e siècle dont l'existence était jusque-là seulement supposée.

La découverte de ces monnaies a été annoncée en prélude aux Journées nationales de l'archéologie qui se tiendront du 14 au 16 juin 2019 en France et dans d'autres pays européens. Cette découverte sera présentée lors du "bal des vestiges" le 15 juin à Dijon, l'une des manifestations organisées par l'Inrap. Les monnaies, qui sont la propriété de l'Etat, ne seront pas présentées à cette occasion, mais ont vocation à être exposées au public au musée archéologique de Dijon.
 

Sur le même sujet

Retraites : Marie-Calire Roussel

Les + Lus