“Abraracourcix” à la conquête des montagnes russes

Vincent Gauthier-Manuel, porte-drapeau de la délégation paralympique française 2014 / © franceparalympique
Vincent Gauthier-Manuel, porte-drapeau de la délégation paralympique française 2014 / © franceparalympique

Vincent Gauthier-Manuel, le skieur de Prémanon portera demain à Sotchi le drapeau de la délégation française aux jeux paralympiques.  "Abraracourcix" qui es-tu ? 

Par Sophie Courageot avec AFP

"Je suis né avec un seul bras, on ne sait pas pourquoi mais j'ai toujours fait sans", explique avec naturel le porte-drapeau de 27 ans. Et c'est de fait avec une apparente simplicité que Vincent pratique le ski alpin et cueille les médailles : deux en or aux championnats du monde de 2013, trois en 2011, deux en argent aux JO de Vancouver en 2010.

Né en avril 1986, fils d'un dameur, le Jurassien a chaussé les skis dès l'enfance "avec les copains valides". "Il faut se dépasser un peu plus que les autres" mais même si "on ne peut pas faire le même geste que les autres, ça peut aller aussi vite", observe celui qui enchaîne slalom, Géant, super-G et super combiné.

"Vincent est un exemple de ce que l'homme a de plus beau pour s'adapter et faire que la vie prenne le dessus"


salue Cyril Moré, capitaine de l'équipe de France handisport de ski alpin. Il admire le "talent inné" de son ami qui "sait jouer de son corps" et a "appris à devenir un leader".


Sa potion magique

"Calme, tranquille et très serein", cet "hyper compétiteur" est aussi très équilibré, autant physiquement que mentalement


relève pour sa part Jean-Yves Le Meur, skieur handisport de 44 ans. C'est lui qui a poussé Gauthier-Manuel vers le handisport à 18 ans.

"Il  a tout de suite fait des résultats", assumant "un rôle de leader très clair au niveau français et relativement au niveau international chez les skieurs debout".

Les deux copains d'enfance porte-drapeau à Sotchi

Avec les jeux qui commencent ce week-end, Vincent Gauthier-Manuel part à la conquête des montagnes russes dans les traces de son ami Jason Lamy-Chappuis,
ancien camarade de classe en sport-étude au collège et porte-drapeau de l'équipe de France valide.


Chercheur d'or 


Depuis des mois, "toute mon énergie et tout mon objectif, c'est Sotchi 2014", affirme le jeune homme. Il vise l'or olympique pour cette onzième édition des paralympiques (7-16 mars).

"C'est certain qu'il peut faire une médaille d'or"


confirme Jean-Yves Le Meur, à condition toutefois de ne pas se laisser distraire par "les à-côtés qui vont le fatiguer", rang d'ambassadeur officiel et de leader de l'équipe oblige. 

Hors de question, d'ailleurs, de négliger la médiatisation, tant les Jeux constituent une "belle vitrine pour montrer qu'avec du handicap, on peut quand même faire du sport de haut niveau. Ca change un petit peu de l'image du mec en fauteuil qui n'arrive pas bouger".

Vincent Gauthier-Manuel aux jeux paralympiques 2010 à Vancouver / © JAMIE MCDONALD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Vincent Gauthier-Manuel aux jeux paralympiques 2010 à Vancouver / © JAMIE MCDONALD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

 

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