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Pédophilie dans l'Église : l’évêque de Nevers jugé avec le cardinal Barbarin

Thierry Brac de la Perrière, évêque de Nevers en juillet 2016. / © JC Tardivon / MAXPPP
Thierry Brac de la Perrière, évêque de Nevers en juillet 2016. / © JC Tardivon / MAXPPP

L'évêque de Nevers Thierry Brac de la Perrière est jugé ce lundi 7 janvier avec cinq autres hommes d'Église, dont le cardinal Barbarin, pour non dénonciation d'agressions sexuelles sur mineurs.

Par M. F. avec AFP

Le cardinal Philippe Barbarin a-t-il suffisamment agi en apprenant le passé pédophile d'un prêtre ? Le tribunal correctionnel de Lyon juge le prélat ce lundi au côté de cinq anciens membres du diocèse, dont l'actuel évêque de Nevers Thierry Brac de la Perrière, pour non dénonciation d'agressions sexuelles sur mineurs.

Le scandale lyonnais a éclaté en 2015 avec la mise en cause du père Bernard Preynat pour des abus commis un quart de siècle plus tôt sur de jeunes scouts. Estimant que parce qu'il était au courant de ces agissements anciens, Mgr Barbarin aurait dû lui-même dénoncer le prêtre à la justice, des victimes ont aussi porté plainte contre lui.

"Depuis le départ, on met en évidence la responsabilité du diocèse de Lyon qui protège depuis 25 ans un pédophile", a dénoncé François Devaux, cofondateur de La Parole libérée, l'association à l'origine des révélations.

En 2016, le parquet avait renoncé aux poursuites. Dans les années 2000, l'archevêque de Lyon avait eu connaissance, par un tiers, des agissements du prêtre : le procureur a conclu à la prescription du délit de non-dénonciation, considéré comme "instantané".

Mais neuf plaignants ont lancé depuis une procédure de citation directe devant le tribunal sur la base, selon eux, d'une "mauvaise interprétation de la loi" lors du classement sans suite de leur première plainte.
 
Procès : les silences du cardinal Barbarin
 

Trois ans de prison encourus

Outre les explications des six responsables du diocèse, dont les actuels archevêque d'Auch Maurice Gardès et évêque de Nevers Thierry Brac de la Perrière, François Devaux attend également "la position de la justice française sur ces faits-là et comment elle interprète les lois".

La défense, de son côté, crie à l'acharnement et compte sur le procès pour "rétablir un certain nombre de vérités car on ne répare pas une injustice par une autre", prévient un avocat du cardinal, Me Jean-Félix Luciani. Les prévenus encourent trois ans de prison et 45 000 euros d'amende.

Le cardinal Barbarin l'assure : en 2015, il a "mis en oeuvre ce qui (lui) avait été dit par Rome". "Après tout le monde est tombé sur moi", déplore-t-il, même s'il compte sur "le soutien de la prière et d'énormément de monde, pas bruyant". 

"Je demande qu'on me montre en quoi, dans ma manière d'agir il y avait une faute. S'il y en a une et qu'on me la montre et qu'on me l'explique, et bien j'assumerai", assurait le religieux en novembre dernier.

Au premier rang de ses soutiens, le pape François. Celui-là même qui a condamné cet été dans une lettre toutes formes d'abus, dans un contexte plus large de révélations de nombreux scandales pédophiles à l'étranger.

Le cardinal espagnol Luis Ladaria Ferrer, préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi à Rome, était aussi poursuivi mais le Vatican a opposé son immunité. 

Cette affaire a fragilisé le primat des Gaules, dont la démission a été réclamée jusqu'au sein même de l'Eglise. La pétition lancée en août par le père Pierre Vignon, prêtre dans le Vercors - écarté depuis de ses fonctions de juge canonique - a recueilli plus de 105 000 signatures.

Les précisions de Michel Gillot, au sujet de l'évêque de Nevers, Thierry Brac de la Perrière
L'évêque travaillait dans le diocèse du cardinal Barbarin, lors des révélations sur la non-dénonciation d'agressions sexuelles sur mineurs commises 25 ans plus tôt par un prêtre sur des scouts.
L'évêque de Nevers au tribunal de Lyon

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