Santé : la poussière dans les fermes prémunit contre l'asthme et les allergies

Une fillette est assise sur une botte de paille, le 1er mars 2006 sur un stand du salon international de l'Agriculture à Paris. / © AFP PHOTO OLIVIER LABAN-MATTEI
Une fillette est assise sur une botte de paille, le 1er mars 2006 sur un stand du salon international de l'Agriculture à Paris. / © AFP PHOTO OLIVIER LABAN-MATTEI

Les enfants qui grandissent à la ferme sont peu sujets aux allergies et à l'asthme en raison de la poussière. C’est ce qui vient d’être mis en évidence par des scientifiques. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans la revue américaine Science jeudi 3 septembre 2015.

Par avec AFP


Comment la poussière protège contre l'asthme et les allergies ?

"A ce stade, nous avons mis en évidence un lien entre la poussière dans les fermes et la protection contre l'asthme et les allergies", explique Bart Lambrecht, professeur de médecine pulmonaire à l'université de Ghent en Belgique.

"Pour ce faire, nous avons exposé des souris à de la poussière prélevée dans des fermes en Allemagne et en Suisse. Les tests ont ensuite révélé que ces souris étaient totalement protégées contre l'allergie aux acariens, le cas d'allergie le plus courant chez les humains", poursuit-il.

Plus précisément, l'étude a montré que la poussière "rend la muqueuse des voies respiratoires moins réactive aux allergènes comme les acariens" en raison d'une protéine baptisée A20.
Le corps humain produit naturellement cette protéine lorsqu'il se trouve en contact avec la poussière dans une ferme.

© Nick White / Image Source
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Quand un vaccin contre l’asthme sera-t-il disponible ?

Les chercheurs ont examiné un groupe de 2 000 personnes qui avaient grandi à la ferme et constaté que la grande majorité n'étaient pas enclins aux allergies ou à l'asthme. Le reste souffrait d'une carence en protéine A20. Ceux qui développent des allergies "ont une variation génétique du gène A20 qui entraîne une défaillance de la protéine A20", selon Bart Lambrecht.

La prochaine étape pour les chercheurs est de trouver la substance active dans la poussière qui apporte cette protection, afin de développer des traitements préventifs contre l'asthme.
"Nous avançons dans la bonne direction pour développer un vaccin contre l'asthme et des traitements contre les allergies (...) mais plusieurs années de recherche seront nécessaires avant qu'ils ne soient disponibles pour les patients", précise Hamida Hammad, également professeure à l'université de Ghent.

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