Pro A : Chalon défie Strasbourg pour un titre de champion de France

Après quatre échecs consécutifs en finale des play-offs de ProA, Strasbourg se retrouve une nouvelle fois à une marche d'un deuxième titre de champion de France, et devra renverser l'obstacle chalonnais cette fois-ci.

Par Christophe Tarrisse

Ils marchent sur l'eau ! Depuis plusieurs semaines, Chalon-sur-Saône a enchaîné 14 victoires de rang en ProA avant un "relâchement" à Paris-Levallois pour le match 3 des demi-finales. Rien de bien inquiétant puisque la machine bourguignonne est repartie de plus belle pour une deuxième finale après le sacre historique de 2012 (triplé Coupe/Championnat/Leaders Cup). "Dans cette finale, on est outsider", martèle Choulet, qui avait décroché le titre en 2007 avec la Chorale de Roanne.

Des habits d'outsider qui leur sied à ravir. "Que Strasbourg soit en finale, c'est la logique. Ils ont eu un départ difficile, très difficile même. Mais depuis le retour de Vincent Collet, c'est une toute autre équipe. Ce n'est pas une surprise de voir le premier ou le deuxième budget du Championnat en finale", explique l'entraîneur chalonnais. Mais avec son trident magique, le pivot français Moustapha Fall, l'ailier fort américain Cameron Clark et le meneur américain John Roberson, l'Elan a traversé ses play-offs en totale maîtrise (cinq succès pour une seule défaite) et ambitions. Les Chalonnais sont intraitables au Colisée, et auront l'avantage du terrain, de quoi rêver en grand.

La défaite en finale de la Coupe Fiba, le quatrième échelon continental, contre Nanterre a marqué un coup d'arrêt pour les Bourguignons, mais a aussi "remobilisé" l'effectif chalonnais, estime Fall. "On n'a plus qu'un seul objectif: c'est le titre", se réjouit-il. Avec un avantage important: le terrain. Les Chalonnais n'ont perdu que deux matches dans leur bouillant Colisée cette saison (contre Monaco, le premier et Nancy, le dernier), alors que Strasbourg a laissé trois matches dans son Rhénus, rien que lors des play-offs. Chalon, qui recevra les deux premières manches et l'éventuel match décisif, aura à l'esprit les deux quarts de finale serrés perdus contre les Alsaciens en 2014 et 2015. "C'est oublié pour moi, depuis très longtemps", explique Choulet. 

Strasbourg, la fin de la malédiction ?


Enfin la bonne année pour Strasbourg ? Après quatre échecs consécutifs en finale des play-offs de ProA, la SIG se retrouve une nouvelle fois à une marche d'un deuxième titre de champion de France, et devra passer l'obstacle chalonnais cette fois-ci. Comme le sparadrap du capitaine Haddock dans Tintin, les Alsaciens voudraient bien se défaire de la réputation du "Poulidor du basket français" qui leur colle à la peau.

Depuis 2013, le titre de ProA se joue sur une série au meilleur des cinq matches. Et les Strasbourgeois ont toujours atteint la finale, avec "l'avantage" du terrain après des saisons régulières aux premières loges (2e, 1er, 1er et 2e). Mais Vincent Collet, sur le banc strasbourgeois depuis 2011 et de retour fin octobre après un bref intermède, n'a connu que la frustration de regarder depuis le terrain la remise du trophée à l'équipe adverse: Nanterre en 2013, Limoges en 2014 et 2015 et Villeurbanne en 2016, la plus cruelle désillusion.

Et c'est peut-être l'année où l'on attend le moins la SIG, que le titre reviendra sur les bords de l'Ill, affluent du Rhin qui traverse Strasbourg, après le sacre de 2005. Car la saison avait très mal commencé du côté du Rhénus: quatre défaites en cinq matches, un entraîneur finlandais Henrik Dettmann remercié et l'appel au retour de Vincent Collet, non reconduit après la finale 2016. Mais après un départ raté, Strasbourg est bien présent à l'arrivée...

Programme de la finale

La série se joue au meilleur des cinq rencontres.
. Match N.1, mardi
(20h30) Chalon-sur-Saône - Strasbourg
. Match N.2, jeudi
(20h45) Chalon-sur-Saône - Strasbourg
. Match N.3, samedi 17 juin
(20h30) Strasbourg - Chalon-sur-Saône
. Match N.4 (si nécessaire), lundi 19 juin
(20h30) Strasbourg - Chalon-sur-Saône
. Match N.5 (si nécessaire), vendredi 23 juin
(20h30) Chalon-sur-Saône - Strasbourg

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