Yonne : le rugbyman Camille Chat sera remplaçant sur le 1er match de l'Equipe de France au tournoi des 6 nations

L’annonce a été faite officiellement ce jeudi matin 4 février : le jeune rugbyman Camille Chat, originaire de Pourrain dans l’Yonne, a été retenu pour participer au 1er match du tournoi des 6 nations, France-Italie qui se déroulera le 6 février au stade de France. 

L’annonce était attendue. Camille Chat avait été sélectionné début janvier pour faire partie du stage d’entraînement de l’Equipe de France à Marcoussis dans l’Essonne. Une sélection de bon augure à quelques semaines du début du tournoi des 6 nations. Ce jeudi 4 février, Guy Novès, le sélectionneur a confirmé que Camille Chat ferait bien partie de la sélection (comme remplaçant) qui participera au 1er match, samedi prochain, contre l’Italie. L’auxerrois Camille Chat sera ainsi le plus jeune joueur de l’équipe de France de rugby

Camille Chat fait partie des 7 joueurs qui n’ont jamais joué avec les Bleus

Le nouveau manager du XV de France Guy Novès a retenu jeudi quatre novices dont l'ailier Virimi Vakatawa pour le match d'ouverture du Tournoi des six nations samedi (15h25) contre l'Italie. Le demi de mêlée Sébastien Bézy, le deuxième ligne Paul Jedrasiak, et le centre Jonathan Danty connaîtront également une première sélection. Sur le banc, le talonneur Camille Chat, le pilier Jefferson Poirot et le troisième ligne Yacouba Camara espèreront aussi faire leurs grands débuts internationaux.
Guy Novès, l'ancien entraîneur du Stade Toulousain, qui fêtera ses 62 ans vendredi, a fait souffler une petite brise de fraîcheur en injectant du sang neuf qui, l’espère-t-il fera oublier la débâcle des Bleus en quarts de finale de Coupe du monde face aux All Blacks (62-13) il y a trois mois et demi.

Guy Novès fait confiance aux novices

Les projecteurs seront d'abord braqués sur Vakatawa, âgé de 23 ans et membre depuis un peu moins de deux ans de l'équipe de France de rugby à VII. Formé à XV au Racing-Métro en provenance des Fidji, Vakatawa est progressivement devenu une vedette chez les "septistes" au point de taper dans l'oeil de Novès. Si l'explosivité et les qualités offensives de Vakatawa ne font aucun doute, sa réadaptation au jeu à XV, notamment dans le secteur défensif, est le principal point d'interrogation. "On n'a des garanties sur aucun joueur", a souligné Guy Novès. "On préfère le voir en conditions réelles plutôt que d'espérer sans jamais lui donner de chance." Profitant du contrat qui lie Vakatawa à la Fédération, Novès a cependant décidé de tenter le pari: "Ce qui nous a plu c'est sa disponibilité, c'est le fait qu'il s'inscrive peut-être dans le projet de jeu qui nous plaît", a ainsi appuyé Guy Novès.
Bézy (24 ans), très en vue avec Toulouse depuis quelques mois, sera donc associé au Parisien Jules Plisson (24 ans, 6 sél) à la charnière, afin de réanimer un jeu moribond.  Danty (23 ans), lui, formera une paire appétissante au centre du terrain avec Gaël Fickou (21 ans, 15 sél). Les deux seront encadrés par Hugo Bonneval à l'aile droite et Maxime Médard à l'arrière, deux joueurs non retenus pour la Coupe du monde.
Dans le 8 de devant, le seul petit nouveau est Paul Jedrasiak (22 ans), depuis longtemps dans le viseur du XV de France après avoir été capitaine chez les – 20 ans.
Sans surprise, le Racingman Wenceslas Lauret (26 ans, 7 sél) prend place à l'aile de la 3e ligne, à la place du capitaine retraité Thierry Dusautoir. Présents en Angleterre lors du Mondial, Eddy Ben Arous, Rabah Slimani, le nouveau capitaine Guilhem Guirado, le N.8 Louis Picamoles, le flanker Damien Chouly et le deuxième ligne Yoann Maestri, poursuivront leur bail.
Sur le banc, le talonneur Camille Chat, le pilier Jefferson Poirot et le troisième ligne Yacouba Camara espèreront aussi faire leurs grands débuts internationaux, pour ce premier match très scruté de l'ère Novès. "Je vous garantis qu'ils vont donner le meilleur (...) ils ne vont pas nous décevoir dans le comportement et y laisser leur peau", a ainsi promis Novès.

Le XV de départ

Maxime Médard - Hugo Bonneval, Gaël Fickou, Jonathan Danty, Virimi Vakatawa - (o)Jules Plisson, (m) Sébastien Bézy - Damien Chouly, Louis Picamoles, Wenceslas Lauret -Yoann  Maestri, Paul Jedrasiak - Rabah Slimani,  Guilhem Guirado (cap), Eddy Ben Arous
Remplaçants: Camille Chat, Uini Atonio, Jefferson Poirot,Alexandre Flanquart, Yacouba Camara, Maxime Machenaud, Jean-Marc Doussain, Maxime Mermoz