One Ocean Summit à Brest. L'espoir d'un élan politique pour parvenir à protéger la haute mer

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Écrit par SG, avec Amélie BOTTOLLIER-DEPOIS (AFP)

Le sommet des Océans, le One Ocean Summit, s'ouvre ce mercredi 9 février à Brest. Après des années de négociations, les défenseurs des océans y espèrent un coup de pouce politique pour faire enfin aboutir un traité destiné à protéger la haute mer, trésor fragilisé par les activités humaines.

Le One Ocean Summit s'ouvre à Brest ce mercredi 9 février. La cité du Ponant va accueillir des personnalités du secteur maritime, scientifiques, ONG, et quelques chefs d'Etats. L'objectif : "réparer les océans"

Dans la liste des nombreux sujets de débats qui vont émailler la semaine, celui d' un traité sur la haute mer et sa biodiversité, sur lequel les premiers échanges, sous l'égide des Nations Unies, remontent à 2018.

Un océan, plusieurs Etats

La haute mer commence où s'arrêtent les zones économiques exclusives des Etats, soit à maximum 200 milles nautiques des côtes; elle n'est sous la juridiction d'aucun Etat.

Elle représente plus de 60% des océans et près de la moitié de la planète, et a longtemps été ignorée, l'attention se concentrant sur les zones côtières et quelques espèces emblématiques.

Avec les progrès de la science, la preuve a été faite de l'importance de protéger tout entier cet océan foisonnant d' une biodiversité souvent microscopique.

D'autant qu'il fournit aussi la moitié de l'oxygène que nous respirons et limite le réchauffement climatique en absorbant une partie importante du CO2 émis par les activités humaines.

Un texte juridiquement contraignant

Mais les océans s'affaiblissent, victimes de ces émissions (réchauffement, acidification de l'eau...), des pollutions en tout genre ou de la surpêche.



Alors il est urgent de parvenir enfin à finaliser ce texte juridiquement contraignant sur " la conservation et l'utilisation durable de la biodiversité marine des zones ne relevant pas de la juridiction nationale", plaident les ONG.



" Il est plus important que jamais en raison de l'impact du changement climatique sur l'environnement marin", estime Liz Karan, experte de l'ONG Pew Charitable Trusts.



" Le traité sur la haute mer ne permettra pas de régler tous les problèmes, mais il peut permettre d'assurer la mise en place de refuges pour que les espèces marines et la nature puissent respirer, survivre et s'adapter au réchauffement", poursuit-elle, espérant des " annonces" lors de ce sommet de Brest.



Les négociations formelles de ce futur texte, commencées en 2018 mais interrompues par la pandémie, portent sur quatre domaines: la création d'aires marines protégées, les ressources génétiques marines et le partage de leurs avantages, la réalisation d'études d'impact environnementales, ainsi que le renforcement des capacités et les transferts de technologies notamment vers les pays en développement.

"La biodiversité disparait" 

Mais il reste plusieurs points sensibles à régler. Notamment la question de la répartition des possibles bénéfices issus de l'exploitation des ressources génétiques de la haute mer, où industries pharmaceutiques, chimiques ou cosmétiques espèrent découvrir des molécules miraculeuses.



Les pays pauvres " veulent que tout gain financier tirant ses origines de ressources de la haute mer tombe sous un régime de partage de bénéfices", explique Andre Abreu, de la Fondation Tara Océan.





Preuve des divergences, dans le dernier projet de texte, datant de l'automne 2019, une grande partie des articles liés au sujet sont entre crochets. Tout comme la référence au principe de " patrimoine commun de l'humanité" revendiqué par les pays du Sud pour la haute mer, alors qu'il ne s'applique aujourd'hui qu'aux fonds marins (ceux-ci étant déjà gérés par une autorité appelée l'International Seabed Authority).



" L'urgence de comprendre l'impact du changement climatique sur cette biodiversité hauturière est plus forte que l'urgence de répartir d'hypothétiques bénéfices", insiste Andre Abreu, appelant toutefois les pays riches à soutenir financièrement les pays en développement pour qu'ils aient aussi accès aux recherches en haute mer.

Nouvelle session de négociations



Lors de la quatrième (et théoriquement dernière) session de négociations, déjà reportée plusieurs fois et désormais prévue en mars, les Etats doivent également régler des questions de coopération avec les nombreuses organisations maritimes régionales (notamment celles gérant la pêche) et se mettre d'accord sur les règles de gouvernance.



La High Seas Alliance, qui regroupe une quarantaine d'ONG dont l'Union internationale pour la nature (UICN), insiste notamment pour qu'aucun pays ne puisse mettre son veto à la création d'une aire marine protégée.



Les plus de 75 pays qui soutiennent l'objectif de protéger 30% des terres et des océans d'ici 2030 dans le cadre de la COP15 biodiversité " doivent défendre un mécanisme robuste de création des aires protégées en haute mer", plaide sa directrice, Peggy Kalas.



" C'est urgent, chaque jour, chaque année qui passe, de la biodiversité disparaît. Nous devons conclure ces négociations", s'inquiète-t-elle, espérant que la réunion de Brest attirera l'attention sur le traité " environnemental le plus important", mais " dont les gens n'ont jamais entendu parler".

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