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A Rennes, le couvent des Jacobins perché sur dix mètres de vide !

Plus de dix mètres de vide séparent le sol du XIVe siècle de l'ancien couvent des Jacobins, au coeur de Rennes. Le bâtiment est perché sur des dizaines de pieux et de poutres en attendant la nouvelle salle de congrès.

Plus de dix mètres de vide séparent le sol du XIVe siècle de l'ancien couvent des Jacobins au coeur de Rennes.
Plus de dix mètres de vide séparent le sol du XIVe siècle de l'ancien couvent des Jacobins au coeur de Rennes. © GEORGES GOBET
C'est un chantier spectaculaire où le neuf, au lieu de contourner ou de déplacer l'ancien, entend s'y insérer sans le dénaturer. En un an seulement, après avoir patiemment coulé d'immenses poutres transversales en béton sous le vieil édifice, renforcé toutes les ouvertures et voûtes de ce bâtiment inauguré en 1369, percé le sol de dizaines de pieux métalliques, les pelleteuses viennent d'excaver avec d'infinies précautions la terre qui se trouvait en dessous.

Désormais perché sur des dizaines de colonnes métalliques de quelque 14 mètres de haut dont l'épaisseur semble bien mince rapportée à l'ampleur de leur charge, le couvent attend, en suspension, la bascule du chantier dans sa deuxième phase: la construction, à ses pieds et dans son sous-sol, du centre des congrès.

Sous le niveau de l'ancien édifice religieux, nationalisé à la Révolution, seront construits un parking, un auditorium de 1.000 places, mais aussi une salle de congrès de 500 places.

Actuellement, l'ancien jardin du couvent n'est plus qu'un profond trou béant.
Actuellement, l'ancien jardin du couvent n'est plus qu'un profond trou béant. © AFP PHOTO / GEORGES GOBET
Dans son avant-dernière vie, le vieux couvent était devenu un bien militaire alternant casernement et lieu de stockage.
Dans son avant-dernière vie, le vieux couvent était devenu un bien militaire alternant casernement et lieu de stockage. © AFP PHOTO / GEORGES GOBET
Un chantier à 107 millions d'euros
Un chantier à 107 millions d'euros
Le jardin sera reconstitué, sur un nouveau plancher. Le cloître, alternant pierres
anciennes, murs et baies vitrées, donnera sur les salles d'exposition.
Le jardin sera reconstitué, sur un nouveau plancher. Le cloître, alternant pierres anciennes, murs et baies vitrées, donnera sur les salles d'exposition.
A terme, le centre des congrès dont la mise en activité est prévue début 2018, pourra accueillir 1.500 personnes en plénières et en restauration et 3.000 m2 d'exposition.
A terme, le centre des congrès dont la mise en activité est prévue début 2018, pourra accueillir 1.500 personnes en plénières et en restauration et 3.000 m2 d'exposition.



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