Homme aux semelles de vent, Michel Le Bris, fondateur du festival Etonnants Voyageurs, est décédé

L'écrivain Michel Le Bris, fondateur du festival "Etonnants voyageurs" à Saint-Malo, est décédé à l'âge de 77 ans dans la nuit du 29 au 30 janvier 2021.

Michel Le Bris, directeur du Festival Etonnants Voyageurs de Saint-Malo
Michel Le Bris, directeur du Festival Etonnants Voyageurs de Saint-Malo

" Michel est parti cette nuit des suites d'une longue maladie", a indiqué ce samedi 30 janvier une proche de l'écrivain.

"C'est avec une profonde tristesse que j'apprends le décès de Michel Le Bris. Lui qui disait "ma Bretagne est une île qui contient toutes les autres", avait compris la force des mots, de l'imaginaire, des voyages", a déclaré le président du conseil régional de Bretagne Loïg Chesnais-Girard dans un communiqué de presse.

Né le 1er février 1944 à Plougasnou, près de Morlaix (Finistère), dans une famille très modeste, Michel Le Bris se souvenait d'une enfance très dure, sans eau ni électricité, mais aussi de ses rêves : "J'ai passé mon enfance à rêver de ce qui se passait de l'autre côté de l'horizon".
 

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Portrait Michel Le Bris (2015)

Elève brillant, major du concours d'entrée à l'école normale à 14 ans, il est envoyé dans un lycée versaillais, et sera diplômé d'HEC en 1967. Mais il rêve de philosophie, et est rapidement happé par mai 68 et l'effervescence qui suivra.

Directeur de La Cause du peuple en 1970, il se retrouve huit mois en prison à la Santé pour "délit d'opinion". Aux côtés de Jean-Paul Sartre, il est aussi l'un des fondateurs du journal Libération en 1973.

Etonnants Voyageurs, sa grande oeuvre

Paru en 1977, son premier ouvrage, L'homme aux semelles de vent (surnom que donnait Verlaine à Rimbaud), portait déjà en germe toute la pensée qui guidera sa vie et son oeuvre : "une idée de l'être humain, de sa grandeur, de sa liberté".

Tour à tour journaliste, producteur, éditeur, spécialiste de Stevenson, passionné par les pirates, Michel Le Bris est l'auteur d'une oeuvre littéraire considérable. Mais sa grande oeuvre restera le festival de littérature Etonnants Voyageurs, élargi ensuite à l'image.

Ancré à Saint-Malo depuis sa création en 1990, le festival, dont il était toujours le directeur, a vu défiler au gré de ses éditions des centaines d'écrivains du monde entier qu'il a contribué à faire connaître en France. "Ce sont les artistes qui donnent à voir l'inconnu du monde, qui lui donnent un visage et permettent de s'y identifier" disait-il.

La littérature, c'est lier les gens par ce qu'ils ont de plus grand en eux

Michel Le Bris

Promoteur du manifeste "Pour une littérature-monde", Michel Le Bris a toujours prôné "une littérature de plein vent", "une littérature voyageuse, aventureuse, ouverte sur le monde, soucieuse de le dire", "appelant à soi tous les petits enfants de Stevenson et de Conrad de par le monde". Le tout en opposition pendant longtemps à un "certain milieu confiné" qui caractérisait alors à ses yeux les milieux littéraires parisiens.

Pendant ces années, sous la houlette de son fondateur, "Etonnants Voyageurs" a mis en pratique cette littérature voyageuse et exigeante, qui pour Michel Le Bris, "lie les gens par ce qu'ils ont de plus grand en eux."

Entretien avec Michel Le Bris au mois de juin 2019

Parallèlement à Saint-Malo, des éditions spécifiques du festival ont vu le jour, entre autres, à Bamako, Sarajevo, Haïfa, Brazzaville, Missoula (Montana), creuset des "nature writers" américains, et bien sûr, Port-au-Prince (Haïti).

Le festival, dont le nom puise son inspiration dans un poème de Charles Baudelaire, devait célébrer en 2020 ses 30 ans, une édition annulée en raison de la crise sanitaire.

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