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Protoxyde d'azote (gaz hilarant) chez les mineurs : le casse-tête des élus nordistes

Des cartouches de protoxyde d'azote dans le Vieux-Lille. / © SEBASTIEN GURAK / FRANCE 3
Des cartouches de protoxyde d'azote dans le Vieux-Lille. / © SEBASTIEN GURAK / FRANCE 3

Plusieurs communes du Nord (Wattrelos, La Madeleine, Valenciennes) ont pris des arrêtés municipaux pour interdire la vente aux mineurs de protoxyde d'azote, la nouvelle "drogue du pauvre" des ados. Plusieurs élus appellent à légiférer.

Par YF avec AFP

Affalé sur le trottoir d'un quartier populaire de Lille, les yeux brumeux, Yacine regonfle son ballon orange, "crackant" une nouvelle cartouche de "gaz hilarant". "J'en ai plus que trois, et toi ?" lance-t-il à son ami, 16 ans à peine. Autour d'eux, dans le caniveau ou sur le parking, une dizaine de ces douilles de métal argenté étincellent au soleil.

"Il y en a partout !", déplore Dominique Baert, maire DVG de Wattrelos. Dans sa commune comme dans toute l'agglomération lilloise, les élus voient depuis un an "croître leur nombre de manière exponentielle". "Les services en ramènent des sacs entiers, c'est panique à bord", lâche-t-il. Car ces capsules, vendues en supermarché pour quelques euros, contiennent du protoxyde d'azote. Un gaz utilisé en cuisine, notamment pour faire de la chantilly, et dans le milieu médical, mélangé à de l'oxygène, pour ses propriétés anesthésiantes.
 
Wattrelos : le protoxyde d'azote désormais interdit aux mineurs

Mais détourné de son usage et inhalé pur, il peut avoir des effets excitants et euphorisants. "C'est la nouvelle drogue des adolescents ! Des directrices  :
sur le parking jouxtant une école élémentaire, des anciens élèves âgés de 13 ou 14 ans viennent régulièrement consommer des cartouches, les proposant aux plus jeunes", raconte l'élu. "Elles sont faciles à se procurer et deviennent peu ou prou une drogue du pauvre", ajoute-t-il. "C'est de la mort en boîte".
 

Souhaitant lancer un "cri d'alerte" et devant un "vide juridique", Dominique Baert a récemment décidé, rejoint par le maire de La Madeleine Sébastien Leprêtre (divers droite), de prendre un arrêté municipal interdisant notamment la vente et le don de ce produit aux mineurs. "Ce que je veux, c'est envoyer un double message. D'abord au législateur, qui ne prend pas ses responsabilités, et aux jeunes, pour leur dire "arrêtez de vous foutre ce truc dans la bouche" !", explique M. Leprêtre, qui veut aussi permettre aux forces de l'ordre de "juguler" le phénomène.

La ville de Valenciennes vient elle aussi de prendre un arrêté municipal similaire à ceux de La Madeleine et de Wattrelos. "Notre police municipale de nuit a aussi constaté que cela contribuait au trouble de l’ordre public",  a expliqué le maire LREM Laurent Degallaix, jeudi, à  La Voix du Nord. "Et cela engendre des problèmes esthétiques et de pollution : on retrouve de plus en plus de cartouches dans tous les quartiers de la ville".
 


"Effets neurotoxiques" vs "effet de mode"


"Interpellés par les habitants", des députés et sénateurs ont déposé deux propositions de loi en ce sens. "Il faut aussi apposer un pictogramme, indiquer que c'est dangereux !", plaide l'un d'eux Ugo Bernalicis, député LFI du Nord, qui avait formulé une proposition de loi en janvier.
 

Pour Rammy Azzouz, médecin au centre antipoison du CHU de Lille, si avec "8 grammes de protoxyde par cartouche", la toxicité immédiate "est faible", le produit pris de façon chronique et à forte dose peut entraîner des "effets neurotoxiques", allant de fourmillements à des troubles de la mémoire voire au décès. "Des lésions de la moelle épinière" peuvent apparaître "à partir de 50 à 100 cartouches sur quelques semaines".

Si plusieurs cas de décès ont été recensés à l'étranger, aucun n'a été officiellement enregistré en France (un cas suspecté). Aucune étude n'a permis à ce jour de mesurer la consommation réelle sur l'ensemble de la population. Observé "dans les free parties" dès 1999, le protoxyde d'azote "fait une apparition marquée dans des milieux festifs plus étendus mi-2017", notamment dans des "soirées étudiantes", note Agnès Cadet-Taïrou, médecin responsable du pôle tendances récentes et nouvelles drogues (TREND) au sein de l'Observatoire français des drogues et toxicomanies.
 

"Chez les jeunes, les effets de mode sont très importants. On a pu le constater avec le "lean" ou la consommation de médicaments codéinés mélangés au Sprite (...) popularisés notamment par des rappeurs américains", ajoute-t-elle. "C'est souvent de l'ordre de l'expérimentation juvénile, comme l'a été le cannabis pendant des années", analyse Sébastien Lose, co-responsable du rapport TREND à Lille.

Mais "légalement, on ne peut pas interdire un produit qui n'est pas dangereux dans sa consommation normale" et légiférer "n'est pas la méthode la plus efficace", juge la députée LREM du Nord Catherine Osson. Selon elle, le gouvernement entend plutôt "faire un travail auprès des industriels pour changer le produit" et "développer la prévention".
 

"Au-delà de l'utilisation, ça rend visible le comportement des jeunes, dans des milieux populaires qui ne vont pas très bien", poursuit-t-elle, pointant "le risque qu'une fois lassés du gaz hilarant, ils passent à autre chose".
 

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