Nouveau couac sur le chantier de l'EPR: des “écarts de qualité” sur les soudures

De nouveaux problèmes de soudure ont été détectés sur le chantier de l'EPR de Flamanville / © Charly Triballeau/AFP
De nouveaux problèmes de soudure ont été détectés sur le chantier de l'EPR de Flamanville / © Charly Triballeau/AFP

EDF a annoncé ce mardi 10 avril une nouvelle déconvenue sur le chantier de l'EPR: des "écarts de qualité" ont été détectés fin mars sur des soudures. 

Par CM et AFP

En théorie, le démarrage de l'EPR de Flamanville est programmé pour la fin de l'année avant une mise en service commerciale en 2019. Les phases de test (essais à froid) ont débuté en décembre dernier. Mais ce chantier colossal qui a déjà accumulé de nombreux retards essuie une nouvelle déconvenue qui pourrait remettre en cause un calendrier déjà jugé "tendu". Ce mardi 10 avril, EDF annonce que des "écarts de qualité "ont été constatées fin mars sur des soudures. L'électricien se garde bien pour le moment d'évoquer les éventuels retards et surcoûts que pourrait engendrer ce nouveau problème.

Une expertise a été lancée pour analyser les causes et la nature de ces écarts, selon EDF. Elle permettra de définir les actions pour y remédier à proposer à l'Autorité de sûreté du nucléaire (ASN), a précisé le groupe dans un communiqué.

Après la détection de ces écarts de qualité, EDF a décidé de faire des "contrôles additionnels sur les 150 soudures concernées du circuit secondaire principal". L'expertise et l'ensemble des contrôles s'achèveront d'ici à la fin du mois de mai. "A l'issue de l'expertise en cours et de la démarche d'instruction qui sera retenue par l'ASN, EDF sera en mesure de préciser si le projet nécessite un ajustement de son planning et de son coût", précise EDF.

C'est lors de la "visite complète initiale", une étape réglementaire préalable à la mise en service de l'installation, que ces écarts ont été détectés. "Conformément aux procédures industrielles", les soudures avaient déjà été contrôlées "par le groupement des entreprises en charge de la fabrication du circuit", qui les avait déclarées "conformes", "au fur et à mesure de leur réalisation", affirme EDF dans un communiqué.

"Les équipes d'EDF et leurs partenaires industriels sont pleinement mobilisés et poursuivent l'ensemble des autres activités de montage et d'essais de l'EPR de Flamanville, notamment les essais d'ensemble", assure EDF, qui ajoute que la conception et l'étanchéité du bâtiment réacteur ont été récemment validés.

En février dernier, le gendarme du nucléaire (ASN) avait déjà fait été d'une "anomalie notable" de soudures sur le circuit secondaire de l'EPR.




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