Cet article date de plus de 6 ans

Selon le CNES, la tentative de forage du robot Philae sur Tchouri a échoué

Le robot européen Philae qui s'est posé en novembre sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, une première, n'est semble-t-il pas parvenu à effectuer un forage dans le sol, a indiqué un scientifique du Centre national d'études spatiales (CNES).
© AFP PHOTO / ESA/ROSETTA/PHILAE/CIVA
"Le robot Philae a malheureusement foré dans le vide et il va falloir attendre le printemps pour qu'il puisse recharger ses batteries et compléter sa mission arrêtée le 15 novembre", à savoir prélever des échantillons du noyau pour en analyser la composition, a expliqué Francis Rocard, responsable du programme Rosetta au CNES.

"Le responsable de l'expérience COSAC (chargé d'analyser les échantillons du noyau cométaire prélevés, ndlr) nous a dit n'avoir à deux reprises enregistré aucun signal et une troisième fois seulement un signal indiquant que le processus progressait.... donc c'est presque sûr" qu'aucun prélèvement de matériaux n'a eu lieu, a-t-il dit. "Une possibilité (pour expliquer le troisième signal, ndlr) serait qu'un grain du sol soit tombé dans le four à pyrolyse qui aurait pu être analysé par COSAC, mais un grain c'est très peu", a encore dit le scientifique du CNES.

La foreuse devait se déplacer de 560 mm par rapport à son point de référence, collecter un échantillon, revenir à son point de départ et déposer sa collecte dans le four en forme de godet permettant à COSAC de l'analyser. COSAC est équipé notamment d'un spectromètre de masse destiné à identifier et à quantifier des composés cométaires volatils, dont des molécules organiques complexes présentes dans les échantillons prélevés en surface et chauffés jusqu'à 600 degrés celsius dans les fours à usage unique.
durée de la vidéo: 01 min 35
Echec du forage de Philae sur Tchouri


COSAC a déjà donné des résultats puisque, selon son responsable, l'Allemand Fred Goesmann, les analyses réalisées sur les gaz "reniflés" après le premier contact avec la surface ont permis de détecter des molécules organiques complexes avec au moins trois atomes de carbone. "La composition du matériau cométaire (dur) n'est pas aujourd'hui connue. On pense qu'il s'agit d'un matériau organique", a dit Francis Rocard.

Les comètes, objets les plus primitifs du système solaire riches en carbone, ont pu apporter des molécules sur notre planète ayant contribué à l'émergence de la vie, estiment les scientifiques. Ils relèvent que le carbone est la charpente de base de la vie.

Philae a atterri le 12 novembre sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko rebondissant avant de se stabiliser à la surface sur une pente, coincé contre une espèce de falaise, une de ses trois pattes ne touchant pas le sol.

L'eau terrestre provient d'astéroïdes et non de comètes selon Rosetta
L'eau terrestre provient d'astéroïdes qui ont frappé notre planète il y a 3,9 milliards d'années et non de noyaux cométaires, révèlent des mesures faites par la sonde Rosetta en orbite autour de la comète Tchourioumov-Guérassimenko. "Nous devons conclure que l'eau terrestre a été plus probablement apportée par des astéroïdes que par des comètes", a expliqué Kathrin Altwegg de l'Université suisse de Berne, principal auteur de cette étude publiée dans la revue américaine Science.

A l'aide d'un spectromètre, les chercheurs ont déterminé que la signature atomique des molécules d'eau captées à proximité de Tchourioumov est très différente de celle se trouvant sur la Terre. Les scientifiques mesurent le ratio entre le deutérium, un isotope d'hydrogène, et l'hydrogène, qui forme l'eau avec l'oxygène. "Ce ratio de deutérium par rapport à l'hydrogène (dans les molécules d'eau de la comète Tchourioumov, ndlr) est probablement le plus élevé de tous les corps du système solaire" et représente trois fois celui de l'eau sur Terre, a souligné le professeur Altwegg.

Le ratio est ainsi de 30 à 120% supérieur à celui trouvé dans les molécules d'eau de la comète de Halley, qui appartient pourtant à la même famille cométaire, dite de Jupiter, formée dans la ceinture de Kuiper. Un ratio deutérium/hydrogène élevé "signifie que la comète Tchourioumov s'est formée à très basse température, probablement au tout début du système solaire" il y a 4,6 milliards d'années, a déterminé la scientifique.

En revanche, l'eau trouvée sur des astéroïdes a un ratio deutérium/hydrogène beaucoup plus faible et donc similaire à l'eau terrestre. Les comètes sont riches en eau, ce qui n'est pas le cas des astéroïdes dont certains en sont même dépourvus. Mais, explique Francis Rocard, responsable du programme Rosetta au Centre national d'études spatiales, on a recensé à ce jour beaucoup plus d'astéroïdes (650.000) que de comètes (4.000).

"A mon avis, ce résultat de Rosetta ne bouleverse pas les choses mais les rend un peu plus complexes qu'on ne le pensait, tout en renforçant  l'hypothèse des astéroïdes" comme source de l'eau terrestre. En effet, "le ratio deutérium/hydrogène de l'eau est variable d'une comète à l'autre, beaucoup plus, apparemment, que pour les astéroïdes et, pour le moment, on a du mal à s'y retrouver", poursuit le scientifique.
Poursuivre votre lecture sur ces sujets
espace sciences archives recherche rosetta