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Top 14 - Castres : le match de la peur face à Montpellier

L'objectif du club, c'est le maintien, précise le centre Rémi Lamerat, / © Lionel Bonaventure / AFP
L'objectif du club, c'est le maintien, précise le centre Rémi Lamerat, / © Lionel Bonaventure / AFP

Lanterne rouge du Top 14, Castres n'a plus aucun droit à l'erreur dimanche (17h00) lors de la 14e journée face à Montpellier, son adversaire fétiche des phases finales lui-même en équilibre instable, s'il veut encore conserver un espoir de se maintenir.

Par MP + AFP

"Il ne faut pas essayer d'effacer tout ce qu'il y a eu avant, car on ne pourra pas l'effacer, mais prendre un nouveau départ en espérant qu'il soit bon pour remplir l'objectif du club qui est le maintien", espère le centre Rémi Lamerat, de retour face au MHR.
"La défaite à domicile est interdite, c'est un match hyper important pour nous. C'est un autre championnat qui commence, une lutte acharnée pour se maintenir", martèle David Darricarrère, l'entraîneur des trois-quarts du CO.

Et si les Tarnais ont retrouvé leur engagement face à Clermont le week-end dernier (défaite 19-10), ils n'ont pas su ramener un point de bonus précieux, la seule chose qui compte vraiment désormais.
Car il y a véritablement urgence. Champion 2013 et finaliste 2014, le CO n'est que l'ombre de lui-même. Dernier de la classe, il compte quatre victoires pour neuf défaites dont deux à domicile (face au Stade Français et au Racing) lors de la phase aller.

Le danger du pack montpelliérain 
Face à lui, Montpellier débarquera à Pierre-Antoine dans une drôle de position.
En coulisses, les tensions restent vives autour de l'entraîneur Fabien Galthié, dont on dit qu'il pourrait voir s'adjoindre de force un "consultant" dès janvier
(le Sud-Africain Jake White selon L'Equipe).
Sur le terrain, le MHR se présente fort d'une confiance retrouvée après sa victoire contre Toulouse lors de la dernière journée (23-20).
Si sa situation reste précaire, le MHR, opposé au CO lors des quatre dernières phases finales, et notamment lors d'une demi-finale mémorable la saison dernière (victoire de Castres 22-19 a.p.), a réintégré le Top 6 en mettant fin à une série de sept défaites, toutes compétitions confondues.
Les Héraultais pourront s'appuyer sur la puissance de leurs avants pour tenter de mettre au supplice des Castrais diminués en première ligne et notamment privés de leur pilier argentin Ramiro Herrera.

Un souvenir cuisant
Et si les Tarnais avaient besoin de trouver un surplus de motivation, ils peuvent se remémorer leur déroute de début septembre du côté de l'Altrad Stadium (43-10).
"On a tous été humiliés là-bas", se souvient Rémi Lamerat. "Des défaites comme ça, on essaye de ne plus trop y penser mais ça reste quand même au niveau de la fierté dans un coin de la tête..."

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