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Euro-2015 : pour leur 1er match, les Bleus défient la Finlande ce soir à Montpellier

L'équipe de France de basket à l'entraînement avant son premier match face à la Finlande - 4 septembre 2015 / © PASCAL GUYOT / AFP
L'équipe de France de basket à l'entraînement avant son premier match face à la Finlande - 4 septembre 2015 / © PASCAL GUYOT / AFP

L'équipe de France de basket s'avance comme l'une des nations favorites de l'Euro, organisé majoritairement à domicile, où elle compte sur l'élan populaire et sa génération dorée, pour réaliser un doublé retentissant. Premier match : France - Finlande, ce soir, à l'Arena de Montpellier.

Par Z.S. avec AFP


Après la Lituanie, l'URSS, la Yougoslavie et plus récemment l'Espagne (2009, 2011), l'équipe de France de basket peut devenir la cinquième nation à remporter deux championnats d'Europe consécutifs.
Si elle y parvient, la France s'installerait davantage dans la cour des grands de l'Europe.

Favoris malgré des blessures en cascade

La sélection hexagonale n'a jamais semblé aussi forte sur le papier, même si, lors des huit derniers jours, les forfaits de l'intérieur Alexis Ajinça (tendons d'Achille), ainsi que des meneurs Antoine Diot (cuisse) et Thomas Heurtel, jugé inapte par son club (Efes Istanbul), ont un peu terni le tableau.

Mais avec huit joueurs ayant évolué ou jouant actuellement en NBA, dont Nicolas Batum et le capitaine Boris Diaw, l'équipe fait toujours figure d'épouvantail.
L'explosion du jeune intérieur Rudy Gobert dans la prestigieuse ligue nord-américaine a même atténué l'absence de Joakim Noah, qui n'a plus joué en équipe de France depuis l'argent conquis en 2011.

Objectif : la qualification pour les prochains JO

Et la France a prouvé par le passé sa capacité à avancer malgré les déconvenues. En 2013, les Bleus avaient conquis le premier titre de leur histoire malgré un secteur intérieur décimé.
L'an passé, l'absence de Parker ne les avaient pas empêchés de décrocher une médaille de bronze historique lors du Mondial.
Avec le retour de "TP", Vincent Collet vise a minima un billet pour un tournoi de qualification olympique (3e à 7e places).

Reportage à Montpellier.
Euro-2015 : pour leur premier match, les Bleus défient la Finlande ce soir à Montpellier
E. Arnould et C. Monteil

La malédiction du pays organisateur

Mais le coach de Strasbourg et ses joueurs ne rêvent que d'une chose devant leur public : conserver l'or qui leur garantirait un accès direct aux JO, au même titre que le médaillé d'argent.
 
Les Français, qui débutent ce samedi à Montpellier contre la Finlande dans un groupe A abordable, devront pour cela déjouer la malédiction pesant sur le pays organisateur. Depuis le succès de l'Allemagne en 1993 chez elle, aucun hôte de l'Euro n'a réussi à mettre la main sur le trophée.

L'Espagne diminuée

Qui seront les plus dangereux braconniers ? La Grèce qui, avec le retour de son redoutable shooteur Vassilis Spanoulis, veut mettre fin à six années sans médaille.
Les autres équipes les plus redoutables sont concentrées dans le terrible groupe B qui accouchera de l'adversaire des Français en huitièmes de finale. L'Italie, avec son noyau de joueurs NBA, s'annonce coriace.
Mais il y a surtout l'Espagne qui, même diminuée (absences de Marc Gasol, Navarro, Ibaka, Calderon) a encore de l'allure.
Tout comme la Serbie qui devra faire sans Boban Marjanovic et Nenad Krstic.

Les matches au programme à l'Arena de Montpellier :

Samedi 5 septembre

15h00 : Israël - Russie
17h30 : Pologne - Bosnie-Herzégovine
21h00 : France - Finlande

Dimanche 6 septembre

15h00 : Russie - Pologne
17h30 : Finlande - Israël
21h00 : Bosnie-Herzégovine - France

Lundi 7 septembre

15h00 : Finlande - Russie
17h30 : Israël - Bosnie-Herzégovine
21h00 : France - Pologne

Mardi 8 septembre 2015 : jour de repos

Mercredi 9 septembre

15h00 : Bosnie-Herzégovine - Finlande
17h30 : Pologne - Israël
21h00 : Russie - France

Jeudi 10 septembre

15h00 : Bosnie-Herzégovine - Russie
17h30 : Finlande - Pologne
21h00 : Israël - France

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