Top 14 : Montpellier tombe chez le nouveau leader

François Trinh duc a inscrit un éssai à la 59ème minute. / © AFP PHOTO / PASCAL GUYOT
François Trinh duc a inscrit un éssai à la 59ème minute. / © AFP PHOTO / PASCAL GUYOT

Le Stade Français, emmené par un Jules Plisson inspiré, a confirmé sa bonne forme et l'efficacité de son jeu en décrochant une prometteuse victoire face à Montpellier (18-11), hier soir en ouverture de la 8e journée de Top 14.

Par Jean-Marc Huguenin

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Top14:Montpellier s'incline au stade français
Ce succès place provisoirement les Parisiens seuls en tête du Championnat avec
quatre points d'avance sur les Toulonnais et les Montpelliérains, qui ont pris
le bonus défensif.

Et de quatre! Après Biarritz, Clermont et Brive, l'adversaire qui s'invitait vendredi
à Jean-Bouin était d'un calibre supérieur.
Troisième juste derrière le Stade Français avant la rencontre, la formation de
Fabien Galthié est, avec Paris, l'équipe en forme du début de saison. Elle a déjà
accroché à son tableau de chasse Toulouse (25-0) et Clermont (43-3). Mais comme
Biarritz (38-3), Clermont (23-16) et Brive (25-18), Montpellier est tombé à Jean-Bouin.
Pour ce gros test du début de saison, les Parisiens ont montré un visage prometteur.
Face à un adversaire accrocheur mais souvent trop maladroit, ils ont affiché, dans
le sillage de leur pack puissant, une clairvoyance et une initiative qu'on ne leur
connaissait pas depuis plusieurs saisons.

Les deux équipes ont longtemps buté sur les rideaux défensifs et les mains adverses
dans le combat des rucks. Mais alors que le match s'enfermait dans un faux rythme,
Jules Plisson a trouvé la clé et réveillé les près de 16.000 spectateurs venus
à la porte de Saint-Cloud.

Bonneval trouve la faille

Un intelligent coup de pied par-dessus tapé du centre du terrain pour Paul Williams
a mis son équipe en mouvement. Un enchaînement de soutiens rapides et de passes
dans le temps a alors balayé la largeur du terrain durant une minute pour envoyer
Slimani à l'essai (10-3, 28).

Décomplexés, les Parisiens ont gardé l'initative et manqué le K.O juste avant
la pause quand, sur un ballon volé en touche, Plisson expédiait immédiatement le
ballon au pied pour Arias sur l'aile opposée, devancé d'un rien par Anthony Floch
(38).

La pause n'a pas entamé leur envie et ils ont encore manqué de peu l'essai sur
un nouveau coup de pied dans le dos de la défense de Dupuy pour Camara (42) avant
de finalement trouver la faille par Bonneval, auteur d'une percée de 30 mètres
bien relayée par Plisson (18-6, 56).

Le réveil immédiat des Héraultais, initié par un essai de Trinh-Duc (18-11, 59),
a été maîtrisé non sans mal. Mais ce succès offre aux joueurs de la capitale de
beaux espoirs, qu'ils devront honorer sur la pelouse du Stade Toulousain samedi
prochain. En attendant l'arrivée de leurs deux recrues vedettes, l'ouvreur sud-africain
Morné Steyn et l'ailier australien Digby Ioane, retenus par le Four Nations.




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