Réouverture du musée du petit train de Palavas-les-Flots

Fermé pendant 2 ans, le musée du petit train de Palavas-les-Flots vient de rouvrir ses portes. Rénové, il accueille le train mythique mais aussi une collection de modèles réduits de voitures retraçant l'histoire, parfois insolite, de l'automobile.

Train d'union entre Montpellier et le littoral, le petit train de Palavas a transporté des milliers d'Héraultais et de touristes pendant près d'un siècle.
Train d'union entre Montpellier et le littoral, le petit train de Palavas a transporté des milliers d'Héraultais et de touristes pendant près d'un siècle. © Luc Calmels F3LR

Dans le petit musée dépoussiéré de Palavas-les-Flots, il y a la loco et une voiture (le terme wagon était alors réservé aux bestiaux). Intérieur bois, les visiteurs peuvent s'asseoir pour remonter le temps... En service entre 1872 et 1968, le petit train de Palavas transportait ses passagers de Montpellier jusqu'à la plage. Près de 100 ans de bons et loyaux services, pour une ligne souvent bondée à la belle saison.
 
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Palavas : réouverture du musée du petit train ©F3 LR Luc Calmels et Juliette Mörch
 

Nostalgie du rail


"On avait un train où on pouvait descendre en marche" se rappelle Jean-Marie Guiraud-Caladou, adjoint au maire délégué à la culture.
 

En plein été, quand il était complet, il ne pouvait pas monter la côte de la Céreirède. On mettait une 2ème loco derrière. La première tirait, la deuxième poussait, et nous on marchait à côté du train... C'était extraordinaire.


La ligne entre Montpellier et Palavas était courte, 11,5km. Elle longeait le Lez et traversait une partie des étangs. Le trajet durait 22 minutes, une véritable aventure.

"Ca reste un des plus beaux moments de notre enfance" explique Monique Coronel, une ancienne usagère du petit train de Palavas:

On avait une impression de liberté. On nous laissait partir en train pour aller à la mer et revenir, c'était le bout du monde!
 

 

Il y a voitures et voitures...


Autour du train, 45 vitrines présentent aussi une collection de 5.000 véhicules en miniature. Des pièces anciennes et rares mais aussi plus récentes. C'est le trésor d'un passionné, Max Pastor, le père du gardien du musée de Palavas.

Toutes les époques et toutes les tailles, des premières voitures à vapeur proches du train aux modèles de course en passant par des véhicules qui n'ont existé que dans l'imaginaire de leur inventeur, comme Simone, toute en moquette et en cuir, pour illustrer la fameuse expression....
"En voiture Simone!" Cette fameuse expression a été à l'origine de la création de ce prototype présent au musée de Palavas.
"En voiture Simone!" Cette fameuse expression a été à l'origine de la création de ce prototype présent au musée de Palavas. © Luc Calmels F3LR

Le musée est ouvert tous les jours. Son prix : Gratuit pour les Palavasiens et 5 euros pour les autres visiteurs. Un ticket qui permet aussi d'accéder aux 2 autres musées de la ville. 
 
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