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Des traces de ptérosaures mises au jour dans le Lot prouvent que ce reptile volant marchait à quatre pattes

Le ptérosaure tel que l'imaginent les scientifiques / © Photo" Muséum d'Histoire Naturelle de Toulouse"
Le ptérosaure tel que l'imaginent les scientifiques / © Photo" Muséum d'Histoire Naturelle de Toulouse"

Des traces de ptérosaures rhamphorhynchoïdes, des reptiles volants, mises récemment au jour à Crayssac (Lot), prouvent que cet animal vivant il y a environ 200 millions d'années marchait à quatre pattes.

Par VA, avec AFP

Les recherches engagées depuis 1993 sur ce site par le CNRS avaient déjà montré qu'un autre sous-ordre de ptérosaures, les ptérodactyloïdes, marchait à quatre pattes. Mais la question restait posée pour les rhamphorhynchoïdes. "Nous avons trouvé pour la première fois des traces de locomotion sur le sol" de ces reptiles volants prouvant qu'ils étaient bien quadrupèdes et non pas bipèdes marchant sur leurs pattes arrières, a estimé Jean-Michel Mazin, directeur de recherche au CNRS à l'université Claude-Bernard de Lyon. Par ailleurs, a-t-il expliqué, les empreintes laissées sur le sol montrent que les mains de ces ptérosaures portaient une excroissance jamais décelée jusqu'à présent. Les ptérosaures rhamphorhynchoïdes vivaient au trias moyen, entre 230 et 130 millions d'années, alors que les ptérosaures ptérodactyloïdes sont plus modernes et se sont éteints au même moment que les dinosaures. Le site de Crayssac, appelé la "plage aux ptérosaures", se trouvait à cette époque à l'intérieur d'un vaste golfe, ouvert sur l'Atlantique entre Bordeaux et l'île d'Oléron. La région ressemblait à une immense lagune marine, et la "plage" elle-même était une vasière littorale de boue, inondée à marée haute, et sur laquelle les animaux venaient se ravitailler en nourriture. Les fouilleurs - 30 à 40 chaque été - y ont recensé des milliers d'empreintes appartenant à plus d'une cinquantaine d'espèces animales (crocodiles, tortues, crustacés...), dont certaines inconnues jusqu'alors, qui vivaient pendant l'ère jurassique.

La plage aux ptérosaures

 

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