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Rugby : Castres élimine Toulouse et se qualifie pour les demi-finales du Top 14

le joueur du Castres Olympique Armand Batlle / © Pascal Pavani/AFP
le joueur du Castres Olympique Armand Batlle / © Pascal Pavani/AFP

Le Castres Olympique s'est qualifié pour les demi-finales du Top 14 en battant le Stade Toulousain 23 à 11 ce samedi 19 mai. En demi finale samedi prochain, les Tarnais affronteront le Racing 92.

Par JM avec AFP

Castres s'est qualifié pour les demi-finales du Top 14 en allant battre samedi sur son terrain (23-11) son grand voisin du Stade Toulousain, passé totalement à côté de ses retrouvailles avec les phases finales.

Les Tarnais ont fait mentir la hiérarchie en allant battre chez lui un adversaire mieux classé et surtout beaucoup plus huppé.
Sixièmes et derniers qualifiés à l'issue de la phase régulière, ils vont retrouver le dernier carré du championnat de France pour la première fois depuis 2014 et affronteront à Lyon samedi prochain le Racing 92.

Un changement de dimension pour leur entraîneur Christophe Urios, arrivé en 2015 et qui s'était arrêté à la case barrages ces deux dernières saisons. Mais si le CO, propriété des laboratoires Pierre Fabre, a définitivement quitté l'ombre de son grand voisin, cela fait de longs mois qu'il ne nourrissait plus aucun complexe face au club de la métropole régionale, beaucoup plus prestigieux par le budget (29,9 millions d'euros contre 21,7) et le palmarès (19 Brennus contre 4).

Pour les Rouge et Noir et leur entraîneur Ugo Mola, les retrouvailles avec les phases finales, après une saison dernière achevée à une calamiteuse douzième place, sont en revanche totalement ratées.
Troisièmes du Top 14 après une saison réussie de bout en bout, ils échouent à une marche des demi-finales qu'ils n'ont plus connues depuis 2015 et le départ de Guy Novès, leur emblématique patron aux dix titres de champion de France.

Le chemin semble donc encore long pour que le club le plus titré du rugby français, qui sera renforcé la saison prochaine par le All Black, Jerome Kaino, joue à nouveau les premiers rôles.

Le Castres Olympique déterminé, le Stade Toulousain imprécis


Vainqueurs des trois derniers derbies entre les deux équipes, les Tarnais ont immédiatement montré qui étaient les nouveaux patrons en cueillant à froid les Toulousains après une touche ratée.
Quelques passes plus loin, Armand Batlle inscrivait le premier essai du CO (12e, 0-7).

Trop imprécis et indisciplinés, les Toulousains comptaient toujours un essai transformé de retard à la pause (6-13) après être pourtant revenus à un point (6-7) après deux pénalités de Thomas Ramos (16e, 20e).
D'autant que Batlle inscrivait un deuxième essai en début de deuxième période (44e, 6-20) avant une pénalité lointaine de Kockott (48e, 6-23).

Les Toulousains ont pourtant joué vingt minutes en supériorité numérique après le carton rouge reçu par le talonneur castrais Jody Jenneker (60e) pour avoir frappé Maxime Médard au sol sur l'action d'essai de Leonardo Ghiraldini (11-23). Mais Castres était déjà trop loin. Sur la route de Lyon.

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