VIDEO. Cueillette du respounchous, une asperge sauvage, c'est maintenant, sans trop tarder, la saison est courte

Plante sauvage au nom poétique, le respounchous, également connu sous le nom de reponchons (en occitan), est une véritable délicatesse printanière prisée dans les régions du Sud-Ouest de la France. Similaire à l'asperge, ce légume éphémère est cueilli au début du printemps et suscite l'engouement des amateurs de cuisine authentique.

Le respounchous ou encore reponchons est le nom familier donné à une plante assez similaire à l'asperge. Le temps de sa cueillette, au début du printemps, est fugace et nombreux sont les adeptes qui partent à sa recherche pour le déguster en salade ou en omelette.

Le respounchous, nommé reponchons, est le nom familier donné à une plante assez similaire à une petite asperge sauvage. Il est consommé comme un légume et sa cueillette a lieu au début du printemps dans le Sud-Ouest. 

"C’est une plante qui est surtout largement consommée en ce moment dans l’Aveyron et le Tarn parce qu’elle permet de faire "la soudure". Les réserves de l’hiver sont terminées, le jardin ne donne pas encore, les hommes se sont donc tournés depuis des siècles vers la nature et ce qu’elle pouvait offrir : cette tige grimpante qui repousse, repointe, (d’où le nom de répounchou) chaque printemps autour de Pâques" explique le journaliste de France 3 Quercy Rouergue, Clément Alet.

Une plante grimpante

Le respounchous est une plante grimpante, à laquelle est attaché l'écrivain Michel Poux qui la nomme l'"âme des chemins creux" ou encore l'"aristocrate des bartas".

Il pousse en effet dans les fossés, les talus, les éboulis, les broussailles au début du printemps et peut atteindre 2 à 3 mètres de haut. Ses fruits sont de la taille d’une myrtille, d’un centimètre de diamètre et de couleur rouge vif. Mais ce sont ses jeunes pousses, des lianes tendres, qui sont consommées.

En vidéo, Yves Delpech, un cueilleur du Tarn-et-Garonne explique, en 2021, comment trouver le respounchous au  : 

Emblème de la culture minière

Ce végétal est apprécié depuis belle lurette. Il apparaît dans les références culinaires de Pline durant l'Antiquité. Les Romains l'intégraient a priori à des mets gastronomiques élaborés. Il est aussi qualifié d'asperge des pauvres.

Si on le trouve dans différents départements du nord de l'Occitanie et, notamment à Monteils lors de notre reportage en 2021, Michel Poux explique que la consommation du respounchous s'est surtout développée dans les bassins miniers de Decazeville et Carmaux au XIXème siècle. "Il va avoir une place déterminante dans la culture minière puisque c'est une plante pour mineurs, une plante de printemps très dépurative donc très utile pour les organismes".

 "C'était une plante gratuite aussi et dans la mémoire des bassins, on dit encore que le respounchous a permis de gagner des grèves pour la simple et bonne raison que, si on était en grève au mois d'avril, même si les paies n'arrivaient pas, on avait toujours de quoi manger. Il est donc emblématique de la culture minière".

Consommées en salades, les pousses peuvent aussi être ébouillantées afin d’atténuer l’amertume, et une certaine toxicité lors d'une consommation excessive, cuisinées en omelette ou avec des pommes de terre par exemple.

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