100 ans d'histoire mécanique de l'armée française : l'extraordinaire collection du groupe Arquus dans la Nièvre

Spécialisé dans la fabrication et l'entretien de véhicules blindés, la fondation du patrimoine du groupe Arquus a inauguré le 17 juin sur son site de Garchizy (Nièvre) un "Conservatoire du véhicule militaire". Un lieu de sauvegarde et de valorisation de savoir faire industriel de l'armée de terre. 

Un des blindés, exposés au conservatoire du patrimoine d'Arquus, inauguré le 17 juin 2021 à Garchizy (Nièvre)
Un des blindés, exposés au conservatoire du patrimoine d'Arquus, inauguré le 17 juin 2021 à Garchizy (Nièvre) © France Télévisions / S. Hémar

Le conservatoire du véhicule militaire, à Garchizy, regroupe une large gamme de véhicules sortis d'ateliers industriels qui aujourd'hui font partie du groupe Arquus mais qui ont été connus autrefois sous d'autres noms. 

Ce sont des marques historiques prestigieuses, comme Panhard ou encore Berliet. Le véhicule le plus ancien de cette exposition est un Berliet CBA de 1916, mis à disposition par la Fondation Berliet.

Ce camion militaire a été utilisé pendant la guerre de 1914-1918, notamment entre Bar-le-Duc et Verdun.
Ce camion militaire a été utilisé pendant la guerre de 1914-1918, notamment entre Bar-le-Duc et Verdun. © France Télévisions / S. Hémar

Directeur du patrimoine d'Arquus, Grégoire Verdon présente le Berliet CBA en ces termes : "Ce camion est né au début de la seconde guerre mondiale. Il a été le héros de la Voie Sacrée qui permettait d'approvisionner les troupes à Verdun.

Le site présente des engins que l'on a souvenir d'avoir vu en action sur des images de reportage de guerre ou dans les magazines d'information. Utilisés sur les terrains d'opération, ce sont maintenant des pièces de collection.

Grégoire Verdon explique que "ce sont des véhicules qui ont beaucoup servi dans l'armée française, beaucoup outremer, mais aussi dans de nombreuses armées africaines, comme par exemple le V.L.R.A." 

Le V.L.R.A. , véhicule léger de reconnaissance et d'appui (VLRA) est un véhicule routier tout terrain, aérotransportable et parachutable, destiné au transport de personnel ou de matériel dans les unités d 'outre-mer. (Ministère des Armées)
Le V.L.R.A. , véhicule léger de reconnaissance et d'appui (VLRA) est un véhicule routier tout terrain, aérotransportable et parachutable, destiné au transport de personnel ou de matériel dans les unités d 'outre-mer. (Ministère des Armées) © France Télévisions / S. Hémar

Un fonds de diverses origines

Des dons et des prêts de collectionneurs et de musées constituent une partie du fonds. Le reste provient directement du groupe Arquus, héritier de plusieurs grands constructeurs du secteur de la défense.

 "On a réalisé que l'on avait sur nos parkings d'usines (puisqu'on a quatre usines de production) des engins blindés à roues qui auraient pu être détruits si on avait pas fait quelque chose", ajoute Grégoire Verdon.

Or, ces engins, ces véhicules, sont l'aboutissement de milliers d'heures de travail d'ingénieurs pour leur conception, ainsi que des équipes qui ont participé à leur construction en usine. C'est une part de l'histoire industrielle de la Défense terrestre.

 

 Le matériel existant a été sauvegardé, puis des engins de l'après deuxième guerre mondiale (période 1945-2020),  et enfin des engins plus anciens (période 1918-1945).
Le matériel existant a été sauvegardé, puis des engins de l'après deuxième guerre mondiale (période 1945-2020), et enfin des engins plus anciens (période 1918-1945). © France Télévisions / S. Hémar

Garchizy n'a pas été choisi au hasard

Arquus assure la maintenance de véhicules militaires, gère les pièces détachées pour l'armée française, partout dans le monde. Ce sont 400 emplois qui incarnent le présent et le futur du site, issu de ce patrimoine.

Le Directeur du site Arquus Garchizy, Thierry Bitschnau précise qu' "il y a un très fort attachement au passé. Il y a des nouveaux véhicules en fabrication sur le site, mais aussi des anciens véhicules qu'il faut entretenir. Cet attachement montre l'implication du personnel et tout le savoir faire qu'on a au sein d'Arquus.

 

Le site de l'industriel Arquus fournit des véhicules et des pièces de rechange à l'Armée de terre.
Le site de l'industriel Arquus fournit des véhicules et des pièces de rechange à l'Armée de terre. © France Télévisions / S. Hémar

Le conservatoire du véhicule militaire pourra sans doute mieux faire connaître le groupe Arquus du grand public et intéressera aussi les passionnés.

Le lieu devrait accueillir des visiteurs à l'occasion d'événements. Il peut être ouvert sur rendez-vous, en attendant qu'il devienne un musée accessible au public dans les prochaines années.

 

Reportage à Garchizy (Nièvre)

Equipe : R. Chidaine - S. Hemar - C. Frèrebeau

Intervenants :

Grégoire Verdon : Directeur du patrimoine d'Arquus

Thierry Biitschnau : Directeur du site Arquus Garchizy

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