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Histoires 14-18 : Suisse, la paix armée

Militaires et paysans travaillent ensemble dans l'Ajoie. Source Musée de l'Hotel-Dieu de Porrentruy / © Musée de l'Hotel-Dieu de Porrentruy
Militaires et paysans travaillent ensemble dans l'Ajoie. Source Musée de l'Hotel-Dieu de Porrentruy / © Musée de l'Hotel-Dieu de Porrentruy

Dans la Suisse "neutre", les forces militaires sont néanmoins mobilisées. Principalement à la frontière, dans le Jura suisse et plus précisément dans l'enclave de l'Ajoie, entre France et Allemagne. Là, les conditions de vie de la population sont les mêmes que dans toute l'Europe en guerre.

Par Catherine Eme-Ziri

Les soldats sont mobilisés dans tout le pays et affluent dans cette contrée paysanne relativement pauvre. Les militaires ont pour mission la surveillance de la frontière et ne connaissent que très peu de pertes. Mais toute la population civile est touchée par les pénuries alimentaires, le manque de main d'oeuvre et quelques bombardements meurtriers. Le travail et le rôle des femmes dans la société prennent de l'ampleur.
Suisse, la paix armée : La petite Gilberte, Madelon suisse / ©
Suisse, la paix armée : La petite Gilberte, Madelon suisse / ©

Gilberte Montavon, fille d'un hôtelier de Courgenay, dite "la petite Gilberte" incarne à ce titre le courage et le soutien des civils aux militaires. Elle est l'héroïne d'une chanson de 1917 et d'un film qui reprend cet air en 1941 sous a direction de Franz Schnyder. Extrait à écouter ici

Pour aller plus loin, le site de la ville de Courgenay consacré à la Petite Gilberte.

Documentation et remerciements Musée de l'Hôtel-Dieu de Porrentruy.

A voir : le reportage sur l'Ajoie durant la Première Guerre Mondiale :
Histoires 14-18 : La paix armée
Source archives : Collection Musée de l'Hôtel-Dieu Porrentruy  -  France 3 - F. Cicolella

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