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Après Sochaux et Auxerre, l'Olympique Lyonnais se met à l'heure chinoise

© Max PPP
© Max PPP

Le club français de l'Olympique lyonnais (OL) a officialisé mardi à Pékin le rachat de 20% de son capital par le fonds chinois IDG.

Par avec AFP

Le fonds chinois veut se développer en Chine, où le football est promu à marche forcée par les autorités.

L'accord OL-IDG illustre l'appétit grandissant des investisseurs venus de Chine pour le football européen. Plusieurs clubs du Vieux Continent sont ainsi passés sous pavillon chinois récemment : en France (Sochaux, Auxerre), en Espagne (Espanyol Barcelone), en Italie (Inter Milan) et en Angleterre (West Bromwich Albion, Aston Villa). Le conglomérat Wanda détient également 20% de l'Atletico Madrid.

"Nous avons signé un partenariat économique mais aussi et surtout de développement en Chine d'un football qui sera, j'en suis convaincu, le premier au monde très bientôt", a déclaré le président de l'OL Jean-Michel Aulas lors d'une conférence de presse.

Le football se développe à vitesse grand V en Chine


IDG Capital acquiert 20% d'OL Groupe, l'entité cotée du club français, moyennant 100 millions d'euros. M. Aulas devrait cependant garder fermement le contrôle du club, aux côtés de son partenaire Pathé.

Ce fonds possède des intérêts diversifiés (santé, médias, culture, tourisme) et a notamment investi dans le géant Baidu (le "Google chinois"). Il est présent dans le sport depuis 16 ans avec des investissements dans les droits de diffusion, les services et le conseil en événements.

La Chine, sous l'impulsion du président Xi Jinping, grand amateur de ballon rond, prévoit la création en quatre ans de 20.000 écoles de football, et espère se hisser "au top du football mondial d'ici 2050".

"Notre but en tant qu'actionnaires d'un club français ? C'est d'apporter en Chine toute l'expérience, les connaissances et les compétences accumulées depuis 30 ans" par l'Olympique lyonnais, a souligné Li Jianguang, un des dirigeants d'IDG.

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