Attaques jihadistes : un hommage national rendu au gendarme “tombé en héros”

© LA GAZETTE DE LA MANCHE / AFP
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Un "hommage national" sera rendu à l'officier de gendarmerie Arnaud Beltrame, dont la mort "en héros" sous les balles d'un jihadiste a suscité samedi une vive émotion en France, tandis que l'enquête cherchait à cerner les raisons du passage à l'acte du tueur, qui a fait quatre morts dans l'Aude.

Par AFP

Trois personnes ont aussi été blessées lors de l'équipée meurtrière de Radouane Lakdim à Carcassonne et Trèbes, dont l'une, blessée par balle à la tête, était entre la vie et la mort. Un "hommage national" sera rendu au lieutenant-colonel Beltrame, 44 ans, a annoncé l'Elysée à l'issue d'un Conseil restreint de défense.

Le président Emmanuel Macron a "demandé la convocation cette semaine par les préfets" des responsables des services (renseignement, police, gendarmerie, parquet, administration pénitentiaire) impliqués dans le suivi des personnes radicalisées. Selon Beauvau, ce type de réunion a "pour objet de rappeler les consignes de vigilance après un tel acte".

Les enquêteurs ont découvert au domicile à Carcassonne du tueur, un Français d'origine marocaine de 25 ans, des "notes faisant allusion à (l'organisation) Etat islamique" et s'apparentant à un testament, selon des sources concordantes. Parallèlement, deux personnes ont été placées en garde à vue: un jeune de 17 ans présenté comme un ami de Radouane Lakdim, et sa compagne.

"Tombé en héros"


Le jihadiste, qui était muni d'une arme de poing, d'un couteau de chasse et de trois engins explosifs artisanaux selon une source judiciaire, a été abattu par les forces de l'ordre après une prise d'otages dans un supermarché Super U de Trèbes, commune proche de la cité historique de Carcassonne. Peu après cette prise d'otages qui avait déjà fait deux morts, le lieutenant-colonel Beltrame s'était livré à la place d'une femme que l'assaillant avait pris comme bouclier.

Grièvement blessé par l'assaillant, il a succombé samedi à ses blessures et sa mort suscitait émotion et hommages. Il est "tombé en héros" et mérite "respect et admiration de la Nation tout entière", a déclaré Emmanuel Macron. La grande mosquée de Paris, à l'unisson des représentants musulmans, a salué son "courage" et "son engagement". Il a "fait preuve d'un sens du devoir et du sacrifice exemplaire", a estimé la Grande Loge de France, obédience maçonnique où il avait été initié en 2008, alors qu'il vivait parallèlement une évolution vers le catholicisme.

Marié sans enfants, Arnaud Beltrame devait se marier religieusement cette année. Pour le Père Jean-Baptiste qui devait célébrer ce mariage religieux et l'a accompagné dans ses derniers instants, "seule une foi chrétienne animée par la charité pouvait lui demander ce sacrifice surhumain", a-t-il écrit sur le site du diocèse.

Messe ce dimanche


Les drapeaux et étendards de la gendarmerie, comme ceux de l'Assemblée nationale, ont été mis en berne. Une messe sera célébrée dimanche matin par l'évêque de Carcassonne à Trèbes.

Des habitants ont afflué pour déposer de fleurs devant le Super U de Trèbes, fermé, et la caserne de gendarmerie de Carcassonne. Arrivée avec un bouquet de roses blanches portant l'inscription "Merci", une habitante, Marie-Claire Castel a confié: "C'est un héros, je n'ai pas dormi de la nuit, j'ai beaucoup prié en pensant qu'il y aurait un miracle, qu'on le sauverait". La population, sous le choc, exprimait son désarroi: "On se disait qu'on n'avait rien à craindre, on se disait que ça n'arrive que dans les grandes villes", confessait Khadija, 52 ans.

La France, particulièrement visée pour sa participation à la coalition militaire internationale contre l'EI en Irak et en Syrie, vit sous la menace terroriste depuis une vague d'attentats jihadistes sans précédent qui, à ce jour, ont fait 245 morts depuis janvier 2015. Cette dernière attaque, que le président américain Donald Trump a qualifiée d'"horrible", est la plus grave depuis le début de mandat d'Emmanuel Macron en mai 2017. Le président
français a remercié son homologue américain pour sa "solidarité", soulignant dans un tweet en anglais diffusé samedi soir que "nous nous dressons ensemble avec nos alliés contre le terrorisme".

Les enquêteurs tentent de comprendre les raisons du passage à l'acte de Radouane Lakdim, alors qu'il ne semblait plus être une menace aux yeux des autorités. Il s'est présenté vendredi comme "un soldat" du groupe jihadiste Etat islamique (EI), qui a, peu après, revendiqué les attaques. "Nous avions suivi" Radouane Lakdim "et nous pensions qu'il n'y avait pas de radicalisation", mais "il est passé à l'acte brusquement", a dit le ministre de l'Intérieur, Gérard
Collomb.

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