Affaire Grégory : le juge Lambert est mort

PHOTOPQR/L'EST REPUBLICAIN - Juge Jean-Michel Lambert en septembre 2014. / © Alexandre Marcih
PHOTOPQR/L'EST REPUBLICAIN - Juge Jean-Michel Lambert en septembre 2014. / © Alexandre Marcih

Le premier juge d'instruction chargé de l'affaire Grégory en 1984 a été retrouvé mort mardi 11 juillet 2017 chez lui au Mans. Il était venu plusieurs fois à Dijon où le dossier avait été dépaysé en 1987. Les circonstances de sa mort restent à déterminer, la thèse du suicide est privilégiée.

Par A.P. avec AFP

Il avait été le premier juge chargé de l'affaire Grégory en 1984. Le juge Jean-Michel Lambert est mort le mardi 11 juillet 2017 au Mans. Un mois après sa relance, c'est un nouveau tour dramatique que prend cette affaire, devenue fiasco hors normes de l'histoire judiciaire.

Le corps de l'ex-magistrat a été retrouvé chez lui, dans son bureau, un sac plastique noué sur la tête à l'aide d'un foulard. La police judiciaire d'Angers a été saisie et le parquet du Mans a ouvert une enquête pour déterminer les circonstances de la mort.

Selon les premiers éléments de l'enquête, son corps a été découvert par une voisine alertée par l'épouse du magistrat qui, depuis la veille, n'avait plus de nouvelle. D'après les premières constatations, aucune trace d'effraction ou de lutte n'a été relevée dans son appartement.

"Je suis catastrophé, c'est infiniment triste", a confié à l'AFP l'avocat des parents de Grégory Villemin, Me Thierry Moser. "Quelles que soient les causes de ce qui semble être un suicide, je n'ai aucune animosité envers lui. Je critique les conclusions qu'il a tirées de son instruction mais je ne critiquerai jamais l'homme", a-t-il ajouté.

Me Jean-Paul Teissonnière, l'avocat de Murielle Bolle, témoin-clé de l'affaire, s'est pour sa part dit "consterné" par le décès de l'ancien juge, qu'il comptait "faire citer comme témoin". Sa disparition "va au moins compliquer, et peut-être rendre impossible la recherche de la vérité", a-t-il estimé.

Me Gérard Welzer, l'avocat de la famille Laroche, s'est quant à lui refusé à tout commentaire.

Surnommé "le petit juge", Jean-Michel Lambert avait 32 ans lorsque le 16 octobre 1984, le cadavre du petit Grégory Villemin, quatre ans, avait été retrouvé pieds et poings liés dans la Vologne.

Le juge Jean-Michel Lambert (2e à droite) participe, le 30 octobre 1985, à Lépanges-sur-Vologne, à la reconstitution de l'assassinat de Grégory Villemin, qui avait été retrouvé noyé à l'âge de 4 ans, le 16 octobre 1984, pieds et poings liés dans la rivière la Vologne, dans les Vosges. / © AFP/ PATRICK HERTZOG
Le juge Jean-Michel Lambert (2e à droite) participe, le 30 octobre 1985, à Lépanges-sur-Vologne, à la reconstitution de l'assassinat de Grégory Villemin, qui avait été retrouvé noyé à l'âge de 4 ans, le 16 octobre 1984, pieds et poings liés dans la rivière la Vologne, dans les Vosges. / © AFP/ PATRICK HERTZOG

Alors seul juge d'instruction à Epinal (Vosges), il s'agissait de son premier poste. Propulsé sous les projecteurs, le magistrat avait surpris en multipliant les confidences à la presse dès les premiers jours de l'enquête.

Il avait notamment révélé aux journalistes l'identité et la teneur des accusations portées par la jeune Murielle Bolle, 15 ans, qui venait de désigner au juge son beau-frère, Bernard Laroche, comme le ravisseur de Grégory.

Après la mort de Bernard Laroche, tué par le père de l'enfant, Jean-Marie Villemin, les soupçons du magistrat s'étaient tournés vers la propre mère de Grégory, Christine Villemin, qu'il avait inculpée d'assassinat, placée en détention provisoire, puis renvoyée devant les Assises.

La Cour de cassation avait annulé la mise en accusation, avant que la chambre de l'instruction de Dijon ne rende en 1993 un arrêt de non-lieu pour "absence de charges" contre Mme Villemin, formule inédite aux accents d'excuses judiciaires.

Entre temps, l'instruction avait été reprise par un autre magistrat, le juge Maurice Simon, qui avait mis à mal toutes les thèses du "petit juge".

Ce sont d'ailleurs aujourd'hui les conclusions de l'instruction Simon qui sont à nouveau exploitées par les enquêteurs.

Les gendarmes tentent notamment de savoir dans quelles circonstances Murielle Bolle est revenue à l'époque sur ses aveux devant le juge Lambert. Fin juin 2017, elle a été mise en examen pour enlèvement et séquestration suivie de mort avec deux autres suspects, Jacqueline et Marcel Jacob.

Figure atypique, fasciné par les médias, le juge Lambert s'était illustré en 1987 en publiant un livre, "Le petit juge", dans lequel il faisait état de confidences sur sa vie intime et considérations personnelles.

Après s'être rêvé, sans succès, chroniqueur à la radio, le magistrat, natif de Jarnac, avait été nommé à Bourg-en-Bresse en 1988, avant d'être muté en 2003 au Mans.

En 1993, au procès de Jean-Marie Villemin devant les assises de Dijon, Jean-Michel Lambert avait été sévèrement taclé par l'avocat général.

Le représentant de l'accusation l'avait qualifié de "mémorable funambule de la pensée", dont il espérait qu'il avait "conscience des catastrophes dont il avait été indirectement la cause".

Le magistrat s'était réfugié dans l'écriture, essais ou romans, aux titres déroutants : "Regards innocents", "Confession fatale", "Scrupules" ou "Un Monde sans vérité".

Les réactions des avocats Maîtres Christine Chastang-Morand, avocate de la famille Villemin, et Gérard Welzer, avocat de la famille Laroche, par Théo Souman
Réactions au décès du Juge Lambert
La mort de l'ex-juge Lambert intervient alors que l'Affaire Grégory a été relancée ces dernières semaines à Dijon, avec des interpellations, des mises en examen et des incarcérations. Les avocats ont réagi ce mercredi matin, 12 juillet, au décès de celui qui était surnommé "le petit juge", suite à ses nombreuses erreurs dans la première instruction de cette affaire toujours non-élucidée. - France 3 Bourgogne - Théo Souman


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