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Histoires 14-18 : Guillaume Apollinaire, poète soldat

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Une plume dans une main, un fusil dans l'autre, Guillaume Apollinaire est le poète soldat auteur du célèbre "Pont Mirabeau" qui a combattu sur le front de Champagne tout en poursuivant son activité littéraire, avant de mourir des suites de ses blessures en 1918.

Par LG avec Mathieu Guillerot

Guillaume Apollinaire est l'un des plus grands poètes du XXème siècle, précurseur du surréalisme. Guillaume Apollinaire, poète, mais aussi soldat. Il finit par donner sa vie pour la France, son pays d'adoption.

 / © FTV Lorsqu'il naît à Rome en 1880, le poète ne s'appelle pas encore Apollinaire mais Kostrowitzky. De nationalité polonaise, il débarque à Paris à 18 ans, se consacre vite à sa grande passion : la poésie, et s'impose comme une figure incontournable de la vie littéraire parisienne. Lorsque la guerre éclate en 1914, Apollinaire veut s'engager,  mais il doit s'y prendre à deux fois pour rejoindre l'armée française. 

 / © FTV En 1915, sous lieutenant au 96ème régiment d'infanterie, il combat en Champagne pendant près de 6 mois. Malgré l'horreur de la guerre, il continue d'écrire et entretient une abondante correspondance (plus de 200 lettres) avec sa maîtresse de l'époque, Lou. Il y décrit dans le détail la vie des tranchées, un quotidien, au milieu de la boue et des bombardements. En 1916, enfin naturalisé, Guillaume Apollinaire poursuit la guerre dans l'Aisne où il est blessé à la tempe par un éclat d'obus.

Après une longue convalescence, très affaibli par sa blessure. Il finira par contracter la grippe espagnole et mourra le 9 novembre 1918, jour même de l'abdication d'un autre Guillaume, l'empereur allemand Guillaume II.

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Histoires 14-18 : Guillaume Apollinaire, poète-soldat
Source archives : - Pathé Gaumont - Editions Gallimard  - France 3 - M. Guillerot

 

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