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AVANT/APRÈS. Les photos de la Cité des électriciens, plus ancien coron du Pas-de-Calais enfin rénové

© MAXPPP, AFP & Sébastien Gurak / France 3
© MAXPPP, AFP & Sébastien Gurak / France 3

Il y a encore quelques années, la cité minière de Bruay-la-Buissière était considérée comme vétuste et pauvre.

Par Q.V avec AFP

Délabrée, la Cité des électriciens, plus ancienne cité minière préservée du Nord-Pas-de-Calais à Bruay-la-Buissière, s'était vidée de ses habitants. Après cinq ans de rénovation, le coron inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco, s'est transformé en lieu culturel et touristique dans lequel le quotidien des mineurs est mis en valeur.
 
Bruay-la-Buissière : la Cité des électriciens fait peau neuve

"C'est la plus ancienne cité du bassin, à ce point ancienne qu'elle aurait pu disparaître, comme d'autres", reconnaît Alain Wacheux, président de la communauté d'agglomération Béthune-Bruay, Artois-Lys Romane, avant l'inauguration samedi 18 mai.
 
© MAXPPP
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© Sébastien Gurak / France 3
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© MAXPPP
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© Sébastien Gurak / France 3
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Construite entre 1856 et 1861 à Bruay, la Cité des électriciens a été nommée comme telle d'après ses rues, comme Ampère ou Volta. Elle a logé des familles de mineurs de la fosse voisine avant d'être laissée à l'abandon à la fin de l'exploitation de houille.

Sa réhabilitation, pensée depuis le début des années 2000, s'est accélérée avec le tournage de la comédie à succès Bienvenue chez les Ch'tis en 2007 et l'inscription au patrimoine mondial de l'Unesco en 2012.
 
Louisette dans bienvenue chez les ch'tis

Les travaux, à hauteur de 15 millions d'euros, ont permis de rénover six barreaux sur trois hectares. L'un d'eux abrite désormais un gîte moderne, un autre des logements sociaux. Le coron ainsi transformé accueillera aussi des artistes en résidence.

Un centre d'interprétation retrace la vie des mineurs, l'histoire de leur habitat et du paysage minier; certains carins – petit appentis où l'on élève des volailles – ont été transformés en restaurant; les façades repeintes de haut en bas.
 
© MAXPPP
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© Sébastien Gurak / France 3
© Sébastien Gurak / France 3

 

"Garder le lien avec l'ancien"

"On n'est pas dans une démarche de mise sous cloche, de restauration à l'identique des bâtiments", rapporte Isabelle Mauchin, responsable de la cité des Electriciens. "C'était important pour nous de garder le lien avec l'ancien mais d'être projeté vers le monde contemporain".
 
"Au nord, c'était les corons" I
"Au nord, c'était les corons" III
"Au nord, c'était les corons" II

L'architecte Philippe Prost, connu pour son oeuvre voisine de Notre-Dame-de-Lorette "l'Anneau de la mémoire" de la Première Guerre mondiale, a ainsi construit un nouveau barreau couvert de tuiles rouges rubis vernissées, évocation de la brique rouge cerise.

"Il y avait l'enjeu de replacer cette cité dans son époque, c'est à dire le XXIe siècle, pas de la laisser comme un vestige d'un passé disparu", explique-t-il, convaincu de lui "avoir donné une nouvelle vie pour un siècle sans problème".
 
© DENIS CHARLET / AFP
© DENIS CHARLET / AFP

À l'intérieur des logements transformés en salle d'exposition, les strates de papiers peints empilés les uns sur les autres – du motif floral jusqu'à Mickey – témoignent de la présence des habitants, jusqu'en 2013. L'un d'eux est resté tel qu'à sa construction, les murs recouverts de chaux bleue, le sol en tomettes, sans chauffage.
 
SUIVEZ LE GUIDE : La cité des électriciens, un patrimoine dans la lumière

 

Un potager pour les mineurs

Un soin particulier a été apporté aux jardins que chaque famille possédait: au XIXe siècle, pour sédentariser les premiers mineurs – jusqu'alors ouvriers agricoles – la compagnie mettait un potager à leur disposition .
 

Le bassin minier atteindra son pic de production en 1930, avec 59 millions de tonnes, et entamera son inexorable déclin au lendemain de la Première Guerre mondiale. En 1979, la dernière fosse ferme. La cité périclite. 
 
Les plus vieux corons de France

Ne restaient en 2012 que deux habitants, dont la mère de Jocelyne Perry, née en 1957 et qui y a grandi. "On aurait dit le quart-monde tellement c'était moche", se souvient-elle, "très contente" de la réhabilitation, tout en trouvant "dommage" qu'il n'y ait pas eu d'argent pour rénover la cité quand les gens y habitaient encore.
 
© Sébastien Gurak / France 3
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